【譯者/甘錫安】

 

新型氣凝膠在裝了水的燒杯中吸起染成紅色的柴油,效果優異。

 

10. 更環保的漏油清理工具

我們不小心弄得一片髒亂時,有時最好的清潔工具就是一大塊海綿。美國威斯康辛發現研究所(Wisconsin Institute for Discovery)的龔紹青(音譯)製作出獨特的氣凝膠,這種材料重量極輕、有許多孔洞,由木材提煉而得的纖維素製成。這種物質不吸水,可吸收高達自身重量一百倍的油和金屬離子。

龔紹青表示,如果進一步把這種材料製造成龐大的片狀,將可成為更便宜、更環保的漏油清理工具。

 

9. 竹節蟲防滑鞋

清晨慢跑時曾經摔倒過嗎?關於竹節蟲足部的研究或許能使滑腳的運動鞋成為歷史。

這種昆蟲在向上攀爬或倒掛植物上時,使用有黏性的特化腳趾,但在平地步行時則使用布滿細毛的腳跟肉墊,可以抓住地面但不會黏住。

研究人員表示,我們可運用類似的構造,設計出鞋底超防滑的訓練鞋。

 

8. 維持心臟跳動的「襪子」

要維持心臟跳動,可以為它套上「襪子」。美國伊利諾大學的研究人員開發出裝有感測器和電極的矽製套,可套在心臟外,監測健康狀況,需要時甚至可當成心律調節器使用。

目前這款「襪子」能讓兔子的心臟在體外繼續跳動,研究團隊希望這裝置能做人類試驗,同時考慮開發類似的系統,監測大腦等其他器官。

 

7. 用發電廠驅走颶風

颶風似乎是難以抵擋的自然力,但美國史丹佛大學的馬克‧傑可布森(Mark Jacobson)發現了對抗颶風的方法:在近海建造龐大的風力發電廠。

傑可布森使用電腦模擬,發現風力發電機組能降低颶風外圍旋轉的風速,使颶風更快消散。傑可布森在卡崔娜颶風模擬中證明,有七萬八千具發電機的風力發電廠能使最高風速從每小時281公里降低為144公里。

 

6. 用脂肪培養耳朵

英國大奧蒙德街醫院(Great Ormond Street Hospital)的醫師率先用取自腹部脂肪的幹細胞,培養替代用的耳朵和鼻子。研究團隊計劃取出少量脂肪樣本,從中取出幹細胞,再使它在「支架」上生長成需要的身體部位。這項技術將可幫助臉部缺陷的患者。

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第35期(2014年7月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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