目前分類:2014年9月號 (6)

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【譯者/易思婷】

 

「天才」應該怎麼定義?我們訪問了許多頂尖的科學家,他們有各種不同的見解。

「天才」應該怎麼定義?我們訪問了許多頂尖的科學家,他們有各種不同的見解。傳統定義的天才能想出更原創的點子,擁有更精練的技能,或者能夠率先看出新知識的端倪。科學的真知灼見通常伴隨著持續的努力以及有系統的實踐。我們也可以將桂冠頒給跨領域的人才,或者影響人數最多的人。

這些獲得提名的科學家當然都很優秀。我們不只是列出一份偉大科學家的清單,更是要再度表揚他們每個人的卓越成就。

 

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【文/馬克斯‧ 尚恩(Marcus Chown);譯者/戴凡惟】

 

物體接近黑洞事件視界的示意圖。然而這真的是無法回頭的分界點嗎?

 

從前我們認為沒有任何東西能從黑洞裡逃脫,包括光在內。這就是黑洞之所以「黑」的緣故。然後霍金出現了,他的理論顯示黑洞周圍的空間會發射光子和其他次原子粒子,讓物理學界大為震驚。在砸下「霍金輻射」這枚震撼彈的40年後,這位舉世聞名的劍橋大學物理學家可能再度顛覆大家既有的想像。霍金在他最近出版的論文裡宣稱,其實東西會從黑洞裡流出。如果他是對的,黑洞就不是我們原本以為的樣子了。事實上以最嚴格的定義來看,它們甚至可能不存在。

一般所知的黑洞, 是大質量恆星耗盡核心燃料時產生的。由於星體沒有足夠的熱來抗衡自身的重力,導致核心潰縮, 形成點狀的「奇異點」(singularity)。奇異點周圍包覆著一層「事件視界」(event horizon), 這是想像的球面,物質一旦落入黑洞的事件 視界內,就無法脫離了。卡爾‧史瓦西(Karl Schwarzschild)在1916年首度運用愛因斯坦嶄新的重力理論推論出這種視界的存在。1971年X光觀測衛星「自由號」(Uhuru)第一次發現真正的黑洞「天鵝座X-1」。如今我們已知銀河系中的黑洞有十幾個,不過一般認為銀河系應該還有數百萬個黑洞。

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【文/Helen Pilcher;譯者/高英哲】

 

根據美國物理學家休‧艾佛瑞特(Hugh Everett)早在1957年提出的理論,我們最後可能會有多重宇宙,因此有好幾個湯姆‧克魯斯。

 

(警告!本文洩露劇情)

如果我得一再重新經歷同樣的瞬間,我希望那是很開心的時刻,比方說我想起我買的兩份蘇格蘭蛋只吃掉了其中一份的那瞬間。在電影《明日邊界》裡,菜鳥軍官威廉‧凱吉(由湯姆‧克魯斯飾演)被困在毫不歡樂的時光迴圈裡:他發現自己不斷身陷在一場老是把自己搞死的戰役中。不過我們真的能夠來趟時光旅行嗎?

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【文/Alastair Gunn;譯者/易思婷】

 

根據這幅示意圖,宇宙也許是有限的,但很可能沒有邊界可以讓你一頭撞上。

 

對於這個大哉問,宇宙學無法提供明確的答案。我們透過光來觀測宇宙,而宇宙初誕生之時所發出的光,可能還來不及抵達我們能觀測的距離,這表示某個距離以外的宇宙我們無法觀測。這個距離大約是460億光年,也就是所謂的「可觀測宇宙」的邊境。

既然我們無法看到該距離以外宇宙的樣子,我們實在不知道宇宙究竟有多大。有些研究指出宇宙是無限大;然而,其他研究尤其是關於「宇宙微波背景輻射」(大爆炸遺留的熱輻射)暗示宇宙是有限的。但是,儘管宇宙是有限的,它也很可能沒有所謂的「邊界」,就好像地球的表面積雖然有限,但沿著地球繞圈子卻不會碰到盡頭。

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【文╱吳俊輝(台灣大學物理系暨天文物理研究所教授,劍橋大學宇宙學博士)】

 

自然界中已知最冷的角落是回飛棒星雲,只有攝氏零下272度。

 

超過30度的夏天就會令人感到暑熱難耐,而低於10度的冬天就已令許多人不得不披上大衣。事實上,地表最熱的天然高溫可達攝氏近60度,最著名的莫過於加州的死亡谷,而最冷的天然低溫則可達攝氏約零下90度,位於南極,地球上約有九成的冰都在那裡。那麼,整個宇宙中最熱和最冷的地方在哪呢?分別是多熱及多冷?

 

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【文/布萊恩‧ 克雷格(Brian Clegg);譯者/陳雅汝】

 

《伏尼契手稿》的其中一頁,有複雜精細的字跡,還有一種開花植物的插畫,看起來像是黑種草。

 

2014年2月,英國貝德福德大學宣布,該校應用語言學系的史蒂芬.巴克斯(Stephan Bax)教授「已經追上印第安那.瓊斯的腳步破解了一本流傳600年的手稿的密碼,這本手稿公認是世界上最神祕的文件。」如果校方所言屬實,難倒了100年來眾多專家學者的秘密,即將要揭開謎底。

巴克斯教授研究的對象是《伏尼契手稿》(Voynich manuscript ),一本平裝書大小的手抄本。這本書寫在羊皮紙上,有240頁,書上寫滿無人能識的字體,還有一頁頁植物、星宿和一群群蹲坐裸女的彩色插圖。1912年,名為威爾弗雷德.伏尼契(Wilfred Voynich)的波蘭裔美國藏書家在義大利購得此書,自此以後,這本書就成了無人能夠破解的謎團。這本手稿書寫精美,卻無人能夠讀懂。有人聲稱這本書是用某種自然語言寫成的,有人則是主張這本書的文字是一種密碼,但最新的說法是這整件事是一場騙局。這本奇書非同尋常,關於書中含意的爭論非常激烈,而巴克斯對此神祕手稿的最新翻譯,又把這些爭議推到了風頭浪尖上。

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