目前分類:2014年3月號 (6)

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【譯者/高英哲】

 

克卜勒衛星記錄下許多行星經過母星前方的身影(小黑點),本圖是依母星的相對大小排列。

 

美國天文學家分析NASA克卜勒太空望遠鏡傳回的資料,預測在銀河系中調查過的類日恆星裡,有五分之一會有所謂的「適居帶行星」繞行。「適居帶行星」指的是類似地球,環境條件「剛好」可供生命存活的行星。這種行星的表面溫度必須要能夠讓液態水存在,這意味著它距離恆星不能太近,也不能太遠。

美國加州大學柏克萊分校的天文學家艾瑞克‧佩提古拉(Erik Petigura)宣布這項發現,他表示:「你抬頭仰望夜空中成千上萬的繁星,可能用肉眼就能夠看到僅在十二光年外的類日恆星,它的適居帶正好有顆大小跟地球差不多的行星繞行。這實在太驚人了!」一光年就是光行進一年的距離,而距離太陽最近的恆星是4.4光年之外的南門二。

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【譯者/張瓊懿】

 

世上第一隻複製狗史納比,以及創造牠的科學家。

 

你是那種失去愛犬就會活不下去的主人嗎?拜一家南韓生技公司所賜,你可以不必忍受這種煎熬了。

首爾的秀岩生物科技基金會(Sooam Biotech Research Foundation)在英國舉辦了一場競賽,獲勝的飼主將可以免費複製他的狗。

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【文/Helen Pilcher;譯者/高英哲】

 

「怪獸」長得越大,骨折的風險就越高,散熱、輸送氧氣也會出問題。

 

(警告!本文洩露劇情)

大家常在酒吧爭論不休的話題是:甲乙對決誰會贏?若是八十公尺高的機器人,對上要消滅人類的異次元巨型兩棲動物,你會把賭注押在機器人身上對吧?但要是巨型怪物越長越大呢?這就是導演吉勒摩‧戴托洛(Guillermo del Toro)在電影《環太平洋》(Pacific Rim)裡設定的情況。人類得對抗高達數百公尺的「怪獸」(Kaiju)大軍:這些不斷增生的巨獸最大的嗜好,就是把知名地標當點心一樣吃掉,而人類能夠與之抗衡的最後防線,則是叫做「機甲獵人」(Jaeger)的巨大機器人。

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【文/羅伯特‧馬修斯(Robert Matthews);譯者/高英哲】

 

用行星位置來預測冰河期,可能比拿來預測我們的運勢更可靠。

 

該對星座認真嗎?看看報章雜誌最近多努力推銷自家的「2014星座運勢」,我們顯然應該認真以對。

每年年初,書店總會出現一大堆預測當年運勢的書,但我懷疑有多少《BBC知識》的讀者會信以為真。我當然不信,不過,這正好反映了我這個處女座冷靜理性的個性嘛!科學家們通常不談星座,傑出的科學哲學家卡爾‧波普爵士(Karl Popper)講出了大多數科學家的心聲:星象學這種東西根本不值一哂,因為任何真正的科學,都要能驗證真偽,而星象學無法接受這般嚴峻的考驗。換句話說,占星師沒有講出清楚的預言,所以無法與實際情形核對。

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【文/史都華‧納森(Stuart Nathan);譯者/林東翰】

 

超迴路車廂內的乘客要承受0.5g的G力;坐在Bugatti Veyron超跑上從0加速到時速100公里所承受的G力是1.5g。

 

每天有數百萬人搭乘地鐵或捷運通勤上班。不過要是美國科技新貴企業家伊隆‧馬斯克(Elon Musk)的方法成真,那麼管道運輸方式將會有全新的意義。

有鑑於原本規劃從洛杉磯到舊金山的高速鐵路造價高昂,且有若干缺陷,馬斯克想到了結合兩種科幻小說裡常見的高科技鐵路運輸方式:真空列車和磁浮列車。它的名字叫做「超迴路系統」(Hyperloop),這套運輸系統將利用高架管道沿著加州海岸輸送載客莢艙,像槍管發射子彈那樣,把乘客「發射」到目的地。

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【文/尼可拉斯‧歐姆(Nicholas Orme);譯者/朱怡康】

 

1595年《論泳術》譯本中的版畫,示範如何「像海豚般游泳」。狄格比認為側泳游得最快。

 

史上首部教人游泳的書出現於1587年,作者顯然是個怪咖,因為當時不僅沒有游泳池,也沒人會去海邊度假,大家頂多是夏天去河裡游游水—如果你不介意河水汙濁,身邊漂著水草、樹枝,偶爾還會碰到天鵝、撞上魚籠的話。

這位作者雄心勃勃,但也確實古怪。他希望能把游泳這個上不了檯面的船伕之技,發揚為仕紳名流的必備教養,讓他們更有「古羅馬之風」。用今天的話來說:他想讓游泳變成奧運比賽項目,並爭取富商巨賈贊助。

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