目前分類:2013年3月號 (6)

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【文/喬伊‧瑪約羅(Joe Maiolo);譯者/朱怡康】

 

這名老人剛因為德國的V1轟炸倫敦而失去妻子和房子,警察同情地倒了杯茶給他。

 

倫敦人永遠忘不了希特勒的復仇之聲:一開始,是脈衝式噴射引擎逐漸迫近的隆隆聲;接著,是馬達嘎然而止的恐怖寂靜,飛行器開始俯衝;最後,則是一陣震耳欲聾的爆炸。

V1飛彈的噪音固然令人恐懼,V2火箭彈的死寂更使人膽戰心驚。它們以四倍音速接近地面,直到聽到彈頭爆炸,你才發現家園遭襲—當然,要是太接近彈著點,你什麼聲音都不會聽到。

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【文/蘇‧鮑勒(Sue Bowler);譯者/蔡承志】

 

杜拜這類的都市可以找到稀有元素,這就表示,在遙遠的未來說不定那些城市就是礦場。

 

漫步倫敦南岸,西敏寺的不朽石造建築、國家劇院的厚實水泥建物,還有遠方金絲雀碼頭(Canary Wharf)的摩天大樓建築,就像彰顯人類成就的永恆證言。在上個世紀,人類已經讓地球表面改頭換面。

人類活動對地球持續產生持久影響,界定出地質學上一個嶄新的時代:「人類世」(Anthropocene)。和其他地質時代一樣,人類世的證據也會留在層層岩石當中。倘若人類突然滅亡,在很久很久之後,外星地質學家前來檢視我們這顆行星時,究竟還能看出我們的哪些遺物?是城鎮都市的殘跡,還是地球大氣、海洋和生物圈難以捉摸的變化?答案有可能讓各位驚訝。英國萊斯特大學的詹‧札拉希維奇博士(Jan Zalasiewicz)說:「這些特徵不見得全都會出現在未來的地質紀錄當中。」

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【文/保羅‧布魯菲爾(Paul Bloomfield);譯者/駱香潔】

 

成群的草原斑馬吃掉較長的草之後,露出牛羚愛吃的嫩草。這兩種動物經常一起行動。

 

尋找獅子的過程比我們預期的更順利。說得更準確些,我們順利找到了獅子的食物儲藏室。

我們在宛如大海般遼闊的草原上搜尋零星的樹蔭,那是獅子最喜歡的棲身之處。我不指望我們能在黃褐色的草地中辨識出黃褐色的獅子鬃毛。結果我根本不需要這麼做,因為牠強烈的氣味自動飄了過來:獅子距離我們尚有一百獅步之遙,已有一股惡臭鑽進我們的鼻孔。

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【文╱吳俊輝(台灣大學物理系暨天文物理研究所教授,劍橋大學宇宙學博士)】

 

亂中有序的近地小天體(紅色軌道所示;僅標出已知數量中的2%)。它們遊走於太陽系的各大成員之間。

 

歷經了充滿口水的「二○一二末日年」後,甫臻平靜的地球人生活似乎又被一則「俄國遭受外星襲擊」的新聞給擾亂。二月十五日下午我收到一封e-mail說俄國遭受隕石撞擊,信中還附有不少驚悚照片及影片之連結。接著我陸續收到一些親友的簡訊詢問,於是便第一時間上NASA網站查證,在找不到任何消息後我回覆大家,這應該只是又一則惡作劇的信。沒想到一天後,NASA便召開了記者會,說這是真的!

 

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【文/菲莉帕‧弗雷斯特(Philippa Forrester);譯者/駱香潔】

 

迪亞布羅(左)與同伴排成一列。捍衛領土的巨獺群連攝影師都望之生畏,遑論入侵的巨獺了。

 

十一月底的清晨四點半,天色陰暗,氣候炎熱。絲絲雨點落在黑色水面上反彈,有根樹幹漂了過去。野生動物攝影師查理‧漢彌頓‧詹姆斯的小船,正緩緩橫渡祕魯亞馬遜流域湍急的瑪努河,此刻他心中只惦記著一件事。他從英格蘭出發五天後,終於抵達他的目的地:位於薩爾瓦多湖(Cocha Salvador)這寬廣牛軛湖中央的浮木平台。

天空漸漸泛起灰色的晨光,水面與蔥鬱河岸之間的界線也越來越清晰。溼度開始急遽升高。瑪努國家公園是地球上生物種類最豐富的地方,此刻整座公園正要從睡夢中甦醒過來。

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【文/羅伯特‧馬修斯(Robert Matthews);譯者/葉偉文】

 

有些輕如蝶翼的變動,最後會產生如龍捲風般的嚴重結果。

 

每到七、八月,住在美國堪薩斯、奧克拉荷馬及德州的人都得繃緊神經,因為這幾州位在洛磯山脈和阿帕拉契山脈之間的「龍捲風山谷」裡。這種螺旋型的暴風在這個區域大肆破壞,每年造成數十人死亡及巨額的財產損失。

一般人認為,龍捲風的形成是由於來自洛磯山脈的乾燥空氣、來自加拿大的冷空氣,以及墨西哥灣上來的潮溼暖空氣互相碰撞所產生的。但在一九七二年,美國麻省理工學院的科學家艾德華‧勞倫茲(Edward Lorenz)卻提出另一個令人驚奇的新想法。這個想法後來甚至擴及氣象學以外的很多領域。該年他在美國科學促進會(AAAS)上發表的一場演講,內容就是這項新概念的核心: 「巴西的一隻蝴蝶拍動翅膀,會不會引發一場德州的龍捲風?」

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