目前分類:2014年4月號 (6)

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【譯者/戴凡惟】

 

兩顆粒子表現出量子自旋;量子電腦利用的就是這種特性。

 

我們都經歷過這樣的狀況:本來全神貫注地在電腦上做事,處理器卻毫無徵兆地戛然而止,你只能失望地瞪著螢幕上轉個不停的圓圈⋯⋯。事實上,現行的兩光筆電可能有點過時了。加拿大西門菲沙大學的研究人員在室溫下成功地將量子資訊儲存了三十九分鐘,打破兩秒鐘的舊紀錄。西門菲沙大學的麥克‧西瓦教授(Mike Thewalt)解釋說,這項成果讓我們往量子運算的終極目標又邁進一步。

「這會劇烈衝擊到資訊安全、密碼破解,以及加密資訊的儲存與傳遞。它能解決一般電腦所無法解決的問題,還有可能更深刻了解分子間的作用方式,進而促成新藥的研發。」西瓦教授說。

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【譯者/王怡文】

 

男性大腦內的前後連結比較多。

 

面對異性那些令人費解的行為,多數人只是不假思索地聳聳肩說:「嗯,我們只是天生不一樣。」但美國賓州大學的研究者如今表示,這種常見的感嘆是有幾分道理的。

科學家探討連結體(connectome,即腦內神經連結地圖)的兩性差異時,發現男性同側半腦內的前後神經連結較強,而女性的左右半腦間連結較多。

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【文/羅伯特‧馬修斯(Robert Matthews);譯者/王怡文】

 

事實上科學家的確了解蜜蜂飛行物理學,只是它非常複雜。

 

學習新知是好事,打破流言卻更令我開心。多年來,當多愁善感的文青對我堅稱他們多有創意、多憑直覺和仰賴「右腦」時,我只能咬牙擠出笑容。還是仰賴「左腦」呢?管他的,我只記得最後我通常在想,講這些的人真是「沒腦」。

現在,我那不屑的態度看來是一針見血。美國的神經科學研究團隊發表了一項研究,他們掃描了一千多人的腦,看看能否找到某些人的腦一側比另一側更活躍,結果徒勞無功。沒錯,我們的腦處理事情多半偏重其中一側:語言、邏輯和計算通常由左腦負責,而空間能力和視覺形象通常是用右腦。但若要說有些人天生某個半腦比較活躍,可就是無稽之談了。

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【文/Helen Pilcher;譯者/高英哲】

 

《鋼鐵英雄》的「生育法典」可以形塑尚未出生的氪星寶寶新生DNA,這在現實生活辦得到嗎?

 

(警告!本文洩露劇情)

就像每個媽媽一樣,我希望我的孩子健康快樂,日後成為避險基金管理人;他們會去參加晚宴,吸取別人的靈魂,不過卻能日進斗金。要是我能住在氪星(Krypton)就好了,那裡出生的孩子天生就經過基因改造,適合去做特定的工作。這是重拍的超人電影《鋼鐵英雄》(Man of Steel)故事設定,有個叫做「生育法典」(Codex)的巨大出生池,可以形塑尚未出生的氪星寶寶新生DNA,將他們打造成戰士、政治家與流行巨星(大概可以吧)。不過像這樣的生物決定論真的有可能實現嗎?

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【文╱吳俊輝(台灣大學物理系暨天文物理研究所教授,劍橋大學宇宙學博士)】

 

BICEP2團隊所觀測到在宇宙微波背景中所蘊藏的極微弱原生B模偏振,圖片的橫軸及縱軸為天球座標,以角度為單位。

這是一個諾貝爾獎級的重大發現,只要有第二個獨立的觀測團隊確認這項結果,獲得諾貝爾物理獎將如囊中取物一般容易。今年美東時間3月17日中午,BICEP2研究團隊在美國哈佛史密森尼天文物理中心召開記者會,宣布偵測到來自宇宙誕生初期之宇宙微波背景(CMB)的「原生B模偏振」(primordial B-mode polarization),不但讓人類對宇宙演化理論的信心一舉由原本的三十八萬歲階段,向前推進到宇宙初生大約一兆兆兆分之一秒的「暴脹」階段,同時也讓大家對愛因斯坦的廣義相對論再次肅然起敬。這幾天媒體報導聳動混亂,熱心網友也撰寫出不少無心為過的偽科學文,在此就讓我來嘗試說明清楚吧。還有,其官網重申,BICEP2不是任何英文的縮寫,就是個名字,英文的表面字義是「二頭肌」,其中的數字2則暗示其為該團隊系列計畫中的第二代。

 

《時間簡史》現代版

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【文╱布萊恩‧克雷格(Brian Clegg);譯者/高英哲】

 

這個有史以來播映最久的科幻影集,在這五十年來為觀眾呈現出各式各樣、真實存在或純屬假設的科學技術。

1963年11月23日,新播出的電視影集《超時空博士》(Doctor Who)以暗黑神祕的劇情迷住了一票觀眾。它雖然是闔家觀賞的影集,內容卻沒有為年紀較小的觀眾而打折扣;儘管超時空博士操控時光機的技術差強人意,然而他能夠穿越到任何時空的能力,不久之後還是證明了是個能呈現許多科學主題的成功劇情公式。這個有史以來播映最久的科幻影集,在這五十年來為觀眾呈現出各式各樣、真實存在或純屬假設的科學技術,在此我們用短短數頁篇幅,回顧各任超時空博士的挑戰,並且一探它的科學梗。

 

 

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