茱莉亞在倫敦南部某個改造過的貨櫃屋裡顫抖地醒來。她住在這兒一星期了,不過貨櫃屋的智慧型住家作業系統與她的手機不相容,恆溫器仍然鎖死在前一名房客的設定。她的肚子咕嚕咕嚕叫。今天是星期六,但她知道沒辦法睡回籠覺了。早晨後段是倫敦用電需求的尖峰,這時候去洗熱水澡的費率是基準費率的三倍,不過茱莉亞覺得把身子暖起來比這價差更重要。她離開住房時頭髮還是溼的。她抓起電子憑證[1],這張有塑膠殼的晶片是她的鑰匙、錢包和身分證。黏在床邊鏡子上的便條提醒她要跟貝克絲碰頭討論度假計畫。

在過度擁擠但住所開發跟不上需求的城市,貨櫃屋是能夠塞進任何角落的臨時住處。茱莉亞的住處座落在一處舊工廠裡,以前這座工廠會把奈米碳管編織成有用的物品。她砰砰作響地走下金屬樓梯時,成群的小黃蛾迴旋飛入早晨的日光中。

茱莉亞在國王大道的土耳其咖啡店買了咖啡跟早餐,然後在熱壓機上刷一下她的電子憑證,印出一份個人化的本週新聞。她找張桌子把報紙攤開,翹腿坐下,開始細讀最新的報導。歐盟正在興建從里斯本開到莫斯科的高速磁浮列車;群眾集資的太空探測器已經抵達木衛二,將從該衛星地下海洋噴入太空中的水柱裡搜尋生命跡象。茱莉亞的電話響起:貝克絲已經在她們共用的客廳等她了。她實在應該走路過去,她得保持計步器達到一定的數字,不然她的健康保險可能會再降一級;然而天色看起來快要下雨了,當她走出咖啡店時,無人駕駛計程車[2]已經在路邊等她。她對自己說等一下一定要爬樓梯。

 

40年後,隨著燃料價格上升與氣候變遷,我們的旅遊規劃將與現今大大不同。

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結果到了克萊普罕(Clapham),茱莉亞還是搭了大樓的電梯,匆匆掠過一間又一間的工作室。貝克絲和她兩個朋友癱坐在其中一間工作室的沙發上。這裡就像大多數的共享客廳一樣,混雜了各方特色:工作室裡有許多工具和一台3D印表機,幾把表皮風化的扶手椅旁堆滿了書、黑膠唱片機、還有被沙發圈住的家庭劇院組。高生活費迫使幾代同堂的家庭住在同個屋簷下,因此越來越多人租用廢棄工業空間當成額外的生活空間。

躺在沙發的女生們沉浸在遊戲中,齊心合力去探索虛擬星球上的棄置環境,角膜顯示器[3]在她們眼中閃閃發光。貝克絲把幾個馬克杯洗乾淨,茱莉亞則煮了一壺水,然後她們一起打開旅行app研究行程。

 

異國祕境?

「阿爾卑斯山就別想了。」貝克絲搖搖頭,「積雪穩定的斜坡幾年前就訂光了,我們又何必冒險賭其他不太可靠的斜坡呢?」

茱莉亞咬了咬唇。儘管有許多創新技術提升了用油效率,然而高油價還是讓一般假日出遊難以負擔飛航旅行[4]的票價。茱莉亞想到她祖父母可以飛到某個歐洲城市去度週末,就羨慕不已。

「挑個離家比較近的地方怎麼樣?」[5]茱莉亞提議,拿出英國伊斯特本(Eastbourne)的地圖。這座濱海小鎮因為國外旅遊衰退而重燃觀光生機,有些旅行業者會將城裡的廢棄區域打造成遊戲環境。利物浦就授權出借老港區的遺址,打造成以俄國入侵為主題的常態真人角色扮演遊戲場地。只要你願意扮演遊戲裡的角色,就可以免費住在那裡。

她們討論了很久,最後選擇去肯特郡的探險公園,套裝行程還包括油電混合飛艇三日遊。這艘巨大的積雲狀飛艇幾乎不用燃料,在英吉利海峽上悠哉地來回漫遊,乘客保證能享受陽光和稀薄空氣,當然還有最重要的免稅酒類。

茱莉亞和貝克絲訂好旅遊行程後,就把馬克杯放進水槽,然後前往自然史博物館,參觀半個世紀以來的基因改造合成生物[6]回顧展。她們看到了高大的麋鹿、加州兀鷲、可怕的袋狼等等,Google絕種再生計畫重現的這些大型動物等比例標本令人嘖嘖稱奇。其中一區展出的是人工合成指標物種,牠們是由環保人士研發,用來找出非法掩埋的工業廢棄物。茱莉亞發現釘在陳列櫃裡的小黃蛾有點眼熟,輕輕嘆了口氣,然後掏出手機,開始搜尋看看有沒有新的微型公寓出租。

 

1. 不用現金的社會

人類使用實體貨幣已經超過7,000年了,不會一覺醒來就消失不見。不過我們現在花的錢有半數是用電子卡片支付,現金顯得越來越落伍了。不用現金的社會還有潛力更進一步,比方說肯亞的M-Pesa支付系統就完全把銀行排除在外,用手機就可以存款、付錢或轉帳,Coin則可以把好幾張信用卡的詳細資料儲存在一張卡片。安全數位身分驗證可用來通關使用服務,還有可能取代汽車鑰匙或選票等等。

 

2. 無人駕駛計程車

沒有駕駛的汽車現在即將上路。Google的無人駕駛車已經安然行駛了480,000公里,大多數的車廠也都有他們自己的自動化汽車。立法程序是唯一阻擋它們上路的障礙。無人駕駛車的崛起勢不可當,加上Uber這款連結乘客與空閒車主的app大受歡迎,或許透過智慧型裝置叫無人駕駛計程車的情景指日可待。

 

3. 角膜顯示器

Google今年稍早宣布,他們在研發刻有微電子元件的隱形眼鏡,可以監控糖尿病患者的血糖濃度,並直接在眼前顯示警訊。隨著可撓式電子元件日新月異,大家越來越期待智慧型隱形眼鏡的發展,不過它們是否能夠取代百年來沒什麼改變的傳統螢幕,目前還有待觀察。

 

4. 飛航旅行

歐盟想要在2050年之前減少75%的飛航二氧化碳排放量,然而廉價航空與新興亞洲市場卻使得航班不減反增。除非徹底顛覆飛機的設計,放棄「管狀機身配上一對機翼」,改用變形機翼或是雙倍機身,否則不太可能達到減排目標。飛機也可以組隊飛行來減低阻力。

 

5. 度假地點

氣候變遷很可能會使許多既有的度假勝地走入歷史,不過也會產生新的度假地點。乾旱地區(如西班牙南部)的水資源短缺會使得當地居民與遊客產生對立,然而冰蓋融化會打開寒冷的俄國北方門戶。隨著旅遊成本逐漸攀升,未來的度假主流或許會是搭乘休閒飛艇遨遊空中,Aeros公司的巨型飛艇目前就是先鋒。

 

6. 顛覆自然史

合成生物學是遺傳工程的得力工具,驅動新奇生物的發展。基因改造作物將為其他合成生物鋪路, 比方說無法散播瘧疾的蚊子,或是能夠用來診斷並治療疾病的細菌。那麼我們能讓過去的古代野獸起死回生嗎?科學家已經從冰凍的長毛象屍體裡成功取出細胞,所以這個瘋狂點子也許會成真。

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第40期(2014年12月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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