【文/James Lloyd;譯者/高英哲】

 

德國發明的雷射系統也許能夠使你搭飛機時少受點顛簸之苦。

 

致命的晴空亂流我們肉眼看不見,而且任何時刻都可能來襲。不過多虧歐洲科學家研發出一套雷射系統,飛行員很快就能在晴空亂流發生前發現。

晴空亂流發生在看似平靜的天空中,會造成飛機劇烈顛簸,使乘客東倒西歪擠成一團,少數狀況還會造成致命傷害。飛機最常在大氣高空,高速、狹窄的噴射氣流邊緣處碰上晴空亂流。噴射氣流的邊緣與移動速度較慢的空氣互動時,會製造出波動與旋風,改變飛機機翼上方的氣流,導致飛機突然搖晃。

目前並沒有可以準確偵測晴空亂流的方法,不過德國航太中心(DLR)的研究員正在測試一種裝置,希望能夠做到這點。這套光達(LIDAR)儀器會在飛機前方射出紫外線雷射光,照到空氣分子後反射回儀器,再測量背向散射的光量,系統就能估算空氣分子的數目,從而計算出前方空氣的密度。

「晴空亂流會使空氣密度略微變化,」德國航太中心大氣物理研究中心的派崔克‧烏藍肯博士(Patrick Vrancken)說,「若能偵測到這些變動,就能發現飛機前方十到十五公里處的亂流。我們希望把偵測距離增加到三十公里。」這大約能夠提早兩分鐘預警,讓飛行員有機會通知乘客繫上安全帶,甚至規劃新航道。

「目前這套系統是設計在沒有塵埃、沙粒跟海鹽等懸浮微粒的空氣中運作。」烏藍肯補充說,「這些懸浮微粒會干擾測量結果,所以我們下一步是要研發出能夠過濾掉這些雜訊的方法,如此這套系統才能在各種大氣條件下運作。」

 

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第28期(2013年12月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

, , , ,
創作者介紹

《BBC知識》國際中文版

《BBC知識》 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()