【文/Helen Pilcher;譯者/高英哲】

 

猩猩拿槍追殺人類,應該只會在電影中才會看到。

 

(警告!本文洩露劇情)

 

1970年代《浩劫餘生》系列電影、2001年的《決戰猩球》,到今年夏天,這些猩猩又回來了⋯⋯而且還帶著槍。在《猩球崛起:黎明的進擊》中,一票火大的超聰明猩猩,跟一群坐困愁城、烏合之眾的人類鬥智。

你可以確定的是,這回可不是像英國紅茶PG Tips廣告中的猩猩沏杯奶茶就能皆大歡喜的了。不過猩猩實際上究竟有多精明呢?

人工飼養的黑猩猩能夠學會使用符號,了解人類語言的部分意義,還能解決複雜的問題。在日本京都大學靈長類研究中心出生長大的天才黑猩猩阿步(Ayumu),能夠展現大多數人覺得不可能的記憶力。牠在不到半秒鐘的時間內,就能記下觸控螢幕上1到9的數字順序和位置;碰巧做對的機率是362,000分之一,阿步做10次卻能做對8次,而人類學生平均10次只能做對4次。

不過光憑阿步能夠在電腦遊戲中擊敗人類,不表示牠比我們來得聰明。幸虧如此,否則我家那個沉迷玩Wii的六歲小朋友就是愛因斯坦,而我就是阿米巴原蟲了。黑猩猩可能只是在腦中拍下快照的本事比我們高明罷了。「人們對於黑猩猩多聰明的看法始終搖擺不定。」在烏干達研究黑猩猩、英國肯特大學的尼可拉斯‧牛頓費雪(Nicholas Newton-Fisher)說。然而研究圈養的黑猩猩,並不能掌握到自然環境中發生的行為細節。「這就好比試著從關在監獄裡的犯人身上了解人類行為一樣。」

野黑猩猩的行為與圈養黑猩猩大不相同。首先牠們沒有電腦遊戲可玩,也沒有地方給牠們泡茶。不過倘若牠們在樹上渴了,有人曾經看過牠們把樹葉抓皺,浸到水窪裡再放到嘴裡解渴。牠們也會用棍子抓蟲,用石頭敲碎堅果,還會用樹葉擦拭自己。只有少數動物會使用工具,而這是需要智慧的。

不過有些人認為,我們身為「人類」的定義,在於我們具有社交智慧,能夠交涉複雜的人際關係。野生黑猩猩或許不像廣告中那樣會舉辦茶會,不過牠們還是有錯綜複雜的社會關係。「牠們有流動的社會體系,這跟我們人類很像。」牛頓費雪說。雖然黑猩猩會成群混在一起,但是成員會來來去去,很像我們也會在不同朋友圈之間來來去去。牠們也得在社會階層中小心行事,以免踩到地雷。「黑猩猩是很聰明的,」牛頓費雪說,「不過牠們可不是毛髮過剩的人類,這種事只會發生在電影中。」

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第38期(2014年10月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

 

 

 

 

 

 

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