【文/約翰‧布雷蕭(John Bradshaw);譯者/林東翰】

 

 

貓咪並不會比其他動物更好奇。應該說,壓力會殺死貓。

大家都自認了解自家的貓咪。牠們往往被描述成奸巧又自利的動物,想到什麼就做什麼。不過貓並不會比其他動物更自利─不懂得關心自身利益的動物,很快就會被演化淘汰了。事實上,我們對這種尋常動物的許多觀點,近來被分子遺傳學家、獸醫學家與動物行為學家的發現給顛覆了。所以,如果你認為你家的貓無法控制又工於心計,準備跌破眼鏡吧……

 

01 貓咪沒辦法訓練?

驚人的事實是:貓和狗的學習能力不相上下,所以我們應該有辦法訓練牠們,只不過很少人這麼做。有一部分是因為養貓的傳統功用是獵殺老鼠,這牠們天生就會,放任牠們自由發揮反而表現得更好。反觀未經訓練的狗,卻是成事不足敗事有餘。

然而這兩種動物的基本差異,不在於牠們學習能力的高下,而是促使牠們學習的動機是什麼。狗的獨特之處在於,牠們認為人類的關注本身就是種獎賞。牠們近乎迷戀似地專注在訓練者的一舉一動。這代表訓練者可以形塑牠們的行為,例如做對了就輕拍牠的頭,做錯了就故意不理牠。當然我們也可以利用食物當作獎勵來訓練狗兒,不過對多數貓咪來說,食物是唯一始終有用的獎勵方式。的確,貓咪最容易訓練成功的把戲就是「乞食」,YouTube上有無數的影片可以證明這點。

訓練貓咪比訓練狗兒需要更大的耐心和毅力,因為貓咪只會在牠們需要特定東西的時候才會留意人類,狗兒卻是時時刻刻都在關注人。首先必須教貓只要注意過來就會得到獎勵,最好是一隻美味的明蝦或是一口好吃的雞胸肉。最初的訓練時間必須短,因為貓一旦覺得無聊就會馬上走開,而任何意圖把牠拉回訓練區的行為會讓牠更難學會。

要改善貓咪的福利同時讓飼主生活得更輕鬆,訓練可能是很有價值的方法。例如,要帶貓咪去看獸醫可能很折騰。不過要是貓咪事先訓練過,覺得進出攜行包很有趣,而攜行包本身也安全舒適,那要帶牠出門就會減少許多壓力。

 

02 好奇心會殺死貓?

這句古諺的意思好像是貓咪很喜歡追根究柢,經常讓自己身陷險境,但事實上很少貓咪會這樣做。貓的好奇心確實程度不一。有些貓咪膽子夠大,會去接近新奇的事物,但大多數的貓一般謹慎得多,反而會在安全距離之外探查不熟悉的事物。現在生物學家認為,這樣的特質在很多動物身上也很常見,人也是如此。一旦食物等資源短缺的時候,膽大的動物會活得比膽怯的動物好,因為牠們會先吃到食物。只不過,動物接近食物時會膽怯,意味著牠比較不會淪為獵食者的大餐。這就是為什麼這兩種個性都還保留在物種命脈中。

那麼,為什麼會出現這句話呢?原來這句話最早的紀錄是在十六世紀出現,原始版本是「小心謹慎害死貓」,這裡指的是憂慮或壓力下的小心謹慎。我們不清楚當時的人為什麼會認為這值得注意,不過獸醫學現在重新發現了這句諺語背後的事實。現今有很多寵物貓會罹患膀胱炎或皮膚炎等壓力相關的疾病,而最近的研究顯示,貓與貓彼此對立可能是使牠們罹患這些疾病的主因。

飼主不自覺地挑了兩隻無法共處的貓,或者相鄰屋子的貓在彼此領域的交界打架,都有可能是貓咪壓力的來源。貓咪不像狗兒會分析複雜的肢體語言來解決這類分歧,還能在衝突狀態下連續生活數個月、甚至數年之久。

 

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第27期(2013年11月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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