撰文者作者/丹‧柯辛斯(Dan Cossins)  譯者/陳雅汝

 

 

邪教
邪教操縱信徒,指使信徒做出可怕的行為。你或許很有把握自己不會傻到上鉤─別「鐵齒」。研究發現,邪教所用的技巧再簡單不過,且相當常見。(圖片提供:BBC)

 

 

 

一九九七年三月二十六日,加州聖地牙哥(San Diego)聖塔菲莊園(Rancho Sante Fe)這個排外社區出了一件大事。警察進入北科利納(Colina Norte)18241號這棟大宅後,一看到眼前的景象全傻住了。他們在大宅裡發現三十九具屍體,死者全整齊地躺在雙層床上,身上都穿著黑襯衫、黑運動褲,以及全新的耐吉運動鞋,且都綁著印有「天堂之門先遣隊」(Heaven’s Gate Away Team)的臂章。不用說,任誰看到這些屍體都會嚇呆。不過隨著這宗集體自殺的細節逐漸浮現,大家才曉得實情更駭人聽聞。 

 

原來,這些死者全是邪教徒,他們信的教派名為「天堂之門」(Heaven’s Gate)[1]。天堂之門的信徒相信,海爾波普彗星(HaleBopp)的出現,就是他們恭候已久的徵兆。海爾波普彗星是一顆亮得很不尋常的彗星,天堂之門的信徒認為,它的出現是告訴他們,擺脫身體這個「容器」的時候到了。擺脫身體之後,他們就會回到太空船上,而太空船就會帶他們去存在的更高境界。這群人接收到這個訊息後決定集體自殺。他們自殺,是經過了精心計畫:教徒們按照順序,輪流喝下含有巴比妥酸鹽(barbiturate)[2]的致命雞尾酒。 

 

當時「瓊斯鎮大屠殺」(Jonestown massacre)過了快二十年,「瓦可鎮圍城事件」(Waco siege)才過了三年,然而邪教卻再次造成危害,驚動了全世界。當然,不是所有邪教都很危險,但時至今日,仍然有數不清的「具破壞性的邪教」(destructive cults)還在蓬勃發展。所謂「具破壞性的邪教」,是指運用高壓影響力來控制信徒行為的教派。我們不常聽聞邪教的活動,但等我們聽到時,他們的活動都已進行得難以收拾了。不管是具破壞性的、不具破壞性的,今日英國各教派的數量十分驚人。「邪教訊息中心」(Cult Information Centre)的秘書長伊恩‧哈沃斯(Ian Haworth)說:「英國目前有五百多個邪教,這還是保守估計。」邪教訊息中心設於倫敦,是一家反邪教的慈善機構。「光我手上列檔的問題教派就有一千多個。」自殺的「天堂之門」信徒的親人痛苦萬分,他們當時問的問題現在依然擲地有聲:「人們為什麼會獻身給邪教?並以邪教的名義做出非同小可的事?」

 

洗腦,用你我熟悉的心理技巧

 

關於這個問題,典型的解釋是:邪教教主深具個人魅力,而信徒又十分脆弱無助。但倘若我們認為只有精神不正常的失敗者才會受到邪教吸引、邪教和我們的日常生活八竿子打不著,那是安慰自己的鬼話。事情不是這麼回事。事實是:任何人都會被邪教引誘,因為邪教是運用了好幾種心理技巧來控制信徒的思想和行為。脫離邪教的前信徒們以及社會心理學家深入研究了邪教經驗,他們已經知道邪教是利用哪些方法來控制信徒的生活。邪教使用的心理技巧之所以吸引人,是因為這些技巧在茫茫人世中扮演了吃重的角色。 

 

 

 

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