(警告!本文洩露劇情)

 

妮可‧基嫚在《別相信任何人》片中所飾演的克莉絲汀經歷創傷事件後,每天早晨醒來就會忘記前一天的所有事。茱兒‧芭莉摩在2004年的電影《我的失憶女友》所飾演的角色也罹患類似症狀。以失憶症為主題的電影非常多,但是失憶這回事其實很複雜,而好萊塢常常搞錯狀況。

失憶有許多不同類型。順向失憶症(anterograde amnesia)的患者有時可能說完話後幾分鐘就忘記有這回事。而逆向失憶症(retrograde amnesia)則是喪失更久遠之前的記憶。克莉絲汀兩者兼備。

英國卡迪夫大學研究記憶的約翰‧阿格列頓(John Aggleton)說,「這是很好用的哏。」但克莉絲汀的不尋常之處是,她的記憶是在睡眠中喪失的。「這不合理,沒有證據顯示睡眠會損害記憶。」阿格列頓說。

最類似克莉絲汀的確切症狀叫做長期失憶。這類罕見症狀最早出現在1990年代的文獻,患者會遺忘數天或數週前(而不是前一天)的事情。後來在2010年, 美國加州大學聖地牙哥分校的心理學家賴瑞‧史奎爾(Larry Squire)報告了世上第一個在睡眠中喪失每日記憶的病例。

這名患者的名字縮寫是FL, 她在2005年車禍後罹患此症,但她的症狀很不尋常。失憶症患者還是能學會新的動作技能(例如看著鏡中的影像描繪圖形),只是忘了自己學過。FL則是什麼也沒學會,研究人員暗中測驗她時,她卻能記起前一天的某些事。史奎爾認為她罹患的是某種不尋常的功能性失憶症(functional amnesia),這類患者腦部結構並無損傷,但症狀卻真實存在。

阿格列頓並不信服,「功能性失憶症的文獻滿是一堆沒有失憶症的人。」FL宣稱車禍前從來沒看過《我的失憶女友》,但芭莉摩是她最喜歡的演員之一,這使她的症狀更令人質疑。而且她現在又回到職場了。阿格列頓說,「如果她每天都會忘記自己所做的事,還能工作就非常了不起。這整件事非常古怪。」

然而以好萊塢的角度來看,FL的故事有個愉快的結局。她發現只要晚上每四小時醒來一次,記憶就會改善。如果FL真的是得了某種新病症,或許這次好萊塢是搞對狀況了。

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第40期(2014年12月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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