【文/莉莉安‧安奈可(Lilian Anekwe);譯者/林東翰】

 

黑巧克力所含有的黃烷醇可以有效降低血壓。

 

降低血壓

可可豆裡頭含有叫做「黃烷醇」的物質,它的作用就像「血管收縮素轉化酶抑制劑」(ACE inhibitor)這種降血壓藥。黃烷醇會刺激人體在血液裡產生一氧化氮,有助於血管舒張。澳洲的研究人員發現,經常食用可可能夠降低血壓的收縮壓(血液離開心臟)與舒張壓(血液進入心臟)。不過,可可吃太多的話,有1%的人會因此胃痛。

 

預防肝臟受損

黑巧克力對血壓的助益來自它的高黃烷醇含量,黃烷醇會促進製造讓血管舒張的一氧化氮。研究顯示,肝臟血管的血壓過高和肝損傷與慢性肝病息息相關。而黑巧克力能改善肝臟的血液流動已經在早先的研究中確認。目前科學家正研究黑巧克力是否也能預防肝臟損傷。

 

增加「好的膽固醇」

營養師蓋納‧布賽爾(Gaynor Bussell)表示,可可含有「多酚」這種化學物質,吃含有高含量多酚的巧克力(像是黑巧克力),能夠提升「好的」膽固醇的濃度。「可可含有硬脂酸和油酸。硬脂酸是一種飽和脂肪酸,不過它不同於大多數的飽和脂肪酸,並不會增加血液裡的膽固醇濃度。油酸是一種單元不飽和脂肪酸,它也不會增加膽固醇濃度,甚至可能降低膽固醇。」

 

保持心臟健康

在《英國醫學期刊》(The BMJ)發表的研究顯示,巧克力對於循環系統的影響諸如降低血壓、擴張血管以及減少發炎反應,可能有助於維持心臟健康,避免心血管疾病和中風。這份對象達114,000人的回顧性研究發現,吃最多巧克力的人比起最少吃巧克力的人,罹患冠狀動脈心臟病的機率少了37%,中風的機率少了29%。

 

讓你心情愉快

發表在《精神藥物學期刊》(Journal of Psychopharmacology)的研究發現,一天喝下42公克黑巧克力的人,比不喝的人更容易有滿足的好心情。英國營養協會(British Dietetic Association)發言人、營養師君妮‧桑格尼(Junee Sangani)說明其原因,「我們吃巧克力可以讓心情變好,是因為大腦裡的血清素和腦內啡釋放出來的關係,這兩者都是會讓人感到愉悅的化學物質。」

 

增進腦力

牛津大學的研究顯示, 巧克力能讓我們更聰明。發表在《營養學刊》(Journal of Nutrition)的研究檢驗了腦力表現與巧克力食用量之間的關係,科學家安排了2,031名70歲到74歲的挪威人,並對他們進行許多腦力測試,結論是:吃了巧克力的人在認知表現上,明顯優於沒有吃巧克力的人;該研究也在飲用紅酒和茶的人身上發現一樣的效果。

 

維持好身材

針對上千名受訪者進行的調查發現,常吃巧克力的人往往比較苗條;這些受訪者都被問了相同的問題:「你一個禮拜吃幾次巧克力?」。把調查結果發表在《內科醫學文獻》(Archives of Internal Medicine)的研究人員指出,即使納入了日常飲食來比較,一個禮拜吃好幾次巧克力的人,平均來說會比偶爾嚐嚐巧克力的人更苗條。

 

讓你變天才!(可能吧⋯)

發表在《新英格蘭醫學期刊》(New England Journal of Medicine)的研究,發現了國民吃掉的巧克力總量與諾貝爾獎得主數量之間有關聯:瑞士人吃的巧克力最多,拿的諾貝爾獎也最多。研究人員算了一下,英國如果想多拿點諾貝爾獎,每個英國人一年大約要吃掉兩公斤的巧克力才行。所以盡量吃吧,國家需要你!

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第38期(2014年10月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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