【文/羅伯特‧馬修斯(Robert Matthews);譯者/高英哲】

 

你參加的醫療試驗,有可能根本不必要。

 

這陣子我很少去參加科學研討會,因為有太多研討會最後都會變成「投影片看到死」。不過倘若講者名單上有伊恩‧查默斯爵士(Iain Chalmers),我心中就知道,這次我很可能會盡興又有啟發─搞不好還會很火大。

伊恩爵士是現代醫學的英雄。他這數十年來奮鬥不懈,讓醫師及病人都能獲得關於醫學療法的最佳證據。因此當我聽說他要在研討會中發表有關最新進展的演說時,我肯定要坐在前排聽講。

這場演講沒有讓我失望。伊恩爵士才上台,就在投影片裡揭露一件可能傷害無數人的巨大科學醜聞;任何考慮參加臨床研究的人,都應該對此有所了解。

這個問題表面上看似人畜無害。據伊恩爵士所言,安排醫學療法臨床試驗的研究者在開始試驗之前,很少會花點功夫確認目前學界已經知道了什麼。做一項「我也是耶」的療法研究,很顯然是在浪費研究時間、精力與金錢。然而伊恩爵士在演講裡指出,這現象其實更惡劣得多:在這些研究展開試驗前,很多療法早就證明有效了。

這聽起來似乎沒什麼好大驚小怪的,畢竟科學不就是要試著透過實驗來驗證理論嗎?話是這樣說沒錯,但問題是這些「療法已證明有效」的臨床試驗研究,規模通常小到不足以對結論產生任何影響。坦白說,這些試驗根本沒有意義,唯一的功能就是為研究者的履歷增添一筆論文。

這還不是最糟糕的。真正的醜聞在於,參與這些臨床試驗的病患以為自己在幫助拓展知識,但某些病患實際上接受的是對照組療法,甚至是沒有效果的安慰劑,而先前的研究早已知道這些做法的療效比不上真正要測試的療法。

接受這些「打折療法」的病患數量可不少。每年有成千上萬的志願受試者協助醫學研究者測試新療法。伊恩爵士在講的同時,我很快地把投影片上所列,受到非必要試驗影響的病患數目加起來,加到五千人的時候,我就放棄了。沒人知道還有多少這種多餘的臨床試驗正在進行,不過可以確定的是,這些臨床試驗的受試者有些是重症病患,他們可能因為接受了證實無效的療法,就這麼賠上一條命。

那要怎麼辦呢?伊恩爵士表示,他對於研究社群束手無策的情況感到可恥。德不孤必有鄰,澳洲龐德大學實證醫學專家保羅‧格拉齊奧教授(Paul Glasziou)目前正與伊恩爵士合作,要對這項醜聞採取行動。

同時,他們建議任何獲邀參加臨床研究的人,都要先查驗該研究是否已經正式登記,並且堅持看到系統性文獻回顧,確認這項研究確實有其必要。他們甚至架設了網站(www.testingtreatments.org),協助人們不至於淪為研究者生產論文、獲得經費的傀儡。

很遺憾聽到醫學研究如何從神聖的天職變質成餬口的職業。不過我離開研討會時很開心,因為我知道世間還有像伊恩爵士這樣的人,決心力挽狂瀾。

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第34期(2014年6月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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