【文/羅伯特‧馬修斯(Robert Matthews);譯者/高英哲】

 

你怕的是鬼,還是怕你沒法拍下來上傳到YouTube?

 

鬼故事最棒了。我有詹姆士(M. R. James)寫的全套鬼故事,《顫慄黑影》(The Woman in Black)的所有舞台劇、電影跟電視版本我全都看過。不過我從未看過貨真價實的鬼。

我認識一些人聲稱他們看過鬼。好幾年前我拜訪一名朋友,他住在牛津美麗的老房子;但是我才一踏進玄關,就覺得那裡有什麼地方怪怪的。我開玩笑地問他這裡有沒有鬧鬼。「其實是有一隻耶!」主人答道,「他會在其中一間臥室出現⋯⋯不過似乎蠻友善的。」然後他告訴我在十七世紀時,這屋子曾經住過一個隔天就要被處死的人,他似乎還蠻喜歡他的房間,因此決定留下來不走了,有時就會這樣怪怪地短暫現身。

你問我信不信這套?有一部分的我想要相信,然而我內心裡的科學家在叫著:「證據咧?」很遺憾的是,當時我們很少人會隨身攜帶附帶錄音錄影功能的精密資料登錄器。不過現在我們有了「智慧型手機」,它逐漸證明自己是個令人驚奇的強大科學裝備。

就拿去年劃破俄國烏拉山天際的火球來說吧,天文學家分析智慧型手機拍下的影像,就能推測火球是什麼東西,原本體積有多大,走什麼軌道,甚至連來源地都能知道。而除了影像,智慧型手機能夠提供的資料還有一大堆。它可以執行各種app,讓你了解自己的飲食內容或減肥計畫成效。心理學家利用智慧型手機的錄音功能,評估手機主人的心情如何變化。就連智慧型手機用來判斷方向的內建微型加速計,也能用來處理睡眠研究或地震學的問題。

不過智慧型手機真正的創舉,是讓人們二十四小時隨身攜帶。研究者很難要受試者每小時量一下血壓,每天回報結果並持續一年;但是要人們戴上高科技臂帶,讓app來負責這項無聊差事,突然間大家都非常樂意幫忙了。

這對於科學的衝擊簡直是場革命。最有可能受惠於此的,是心理學與社會學這類的「軟性科學」,它們長久以來被迫倚賴少量資料來發展宏大理論。若是資料不只來自區區幾十名美國學生的反應,得到的結果想必會很有意思。不過智慧型手機讓我最感到興奮的,在於它可能會擾亂科學界的一池春水。天文學家尚巴堤‧必歐(Jean-Baptiste Biot)證實在1803年4月,法國北部的村莊確實遭受隕石襲擊,在那之前,科學家一直認為「石頭從天而降」的傳聞荒誕不羈。倘若那些自大的科學家有看到類似俄國民眾用智慧型手機拍攝的影像,也許就能早點認出這些寶貴的外星材料。

無所不在的智慧型手機或許還能解決其他爭議,例如尼斯湖水怪或大腳怪等等「怪物」的真相,或者球形閃電的本質。不過我最想要解開的謎團跟彩虹有關。這些年來,我聽到許多讀者聲稱他們見過彩虹的盡頭,甚至還從中穿過。根據彩虹背後的物理原理,這些事情理應是不可能發生的,然而人們卻堅稱那是真的。我沒有理由懷疑他們說謊,所以這究竟是怎麼一回事?也許我們口袋裡的神奇裝置能夠解開這道謎題。

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第33期(2014年5月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

 

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