【文/Helen Pilcher;譯者/高英哲】

 

《鋼鐵英雄》的「生育法典」可以形塑尚未出生的氪星寶寶新生DNA,這在現實生活辦得到嗎?

 

(警告!本文洩露劇情)

就像每個媽媽一樣,我希望我的孩子健康快樂,日後成為避險基金管理人;他們會去參加晚宴,吸取別人的靈魂,不過卻能日進斗金。要是我能住在氪星(Krypton)就好了,那裡出生的孩子天生就經過基因改造,適合去做特定的工作。這是重拍的超人電影《鋼鐵英雄》(Man of Steel)故事設定,有個叫做「生育法典」(Codex)的巨大出生池,可以形塑尚未出生的氪星寶寶新生DNA,將他們打造成戰士、政治家與流行巨星(大概可以吧)。不過像這樣的生物決定論真的有可能實現嗎?

「人類基因體計畫」在十年前完成約兩萬三千個人類基因的解碼工作,許多人開始以非常基因本位的角度看世界,媒體很快就開始報導「幸福基因」、「同性戀基因」等等各種基因。「但是人格、行為或是『成為工程師』等等複雜的特質並沒有專屬的基因,」英國桑格研究所(Wellcome Trust Sanger Institute)的遺傳學家卡爾‧安德森(Carl Anderson)說,「因為人類特質受到成千上萬種遺傳密碼變異所影響。」

科學家目前還很難找出這所有變化的對應基因,但我們要是真的找到了,又有什麼能夠阻止我們肆無忌憚地操弄試管嬰兒的基因體,好製造出一整個世代的不動產經紀人?事實上這是行不通的。單一基因會影響到許多不同的生物系統,你若想要同時左修右補,很可能會搞出罹病風險增加等等不可預期的副作用。

除此之外,我們全都是先天與後天的產物,像是生涯選擇這種複雜的特質,受到後天教養與機運的影響很大。你若是把天生的戰士當成職業舞者來養,結果比較可能出現的是電視節目《舞林大道》。

即便如此,那也只不過是整個故事的一環而已,我們還受到第三個因素「表觀遺傳學」(epigenetics)的影響。這個名詞指的是在不改變遺傳密碼的情況下,使基因活動產生變化的細小化學標記;有些標記是由DNA決定,有些是受到飲食等環境因素觸發,有些則是隨機產生的。我們對於表觀遺傳構成的控制能力,甚至比對於基因的控制能力還差。即便我們複製出戰士大軍,還用同樣的方式把他們一手帶大,他們還是會各有千秋。

「你要是覺得弄個有如白紙的個體,對他上上下下做些遺傳改變,就能使他變成工程師、科學家或戰士的話,那就太可笑了。」安德森說。雖然這大概還比不上成人穿著緊身衣,然後再套件內褲滿天亂飛那麼可笑。

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第32期(2014年4月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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