【文/羅伯特‧馬修斯(Robert Matthews);譯者/高英哲】

 

用行星位置來預測冰河期,可能比拿來預測我們的運勢更可靠。

 

該對星座認真嗎?看看報章雜誌最近多努力推銷自家的「2014星座運勢」,我們顯然應該認真以對。

每年年初,書店總會出現一大堆預測當年運勢的書,但我懷疑有多少《BBC知識》的讀者會信以為真。我當然不信,不過,這正好反映了我這個處女座冷靜理性的個性嘛!科學家們通常不談星座,傑出的科學哲學家卡爾‧波普爵士(Karl Popper)講出了大多數科學家的心聲:星象學這種東西根本不值一哂,因為任何真正的科學,都要能驗證真偽,而星象學無法接受這般嚴峻的考驗。換句話說,占星師沒有講出清楚的預言,所以無法與實際情形核對。

卡爾爵士在某種程度上是對的。沒錯,很多星座預言都模模糊糊的,比方說「你這禮拜得不到賞識」(誰不是這樣呢?)。但公平點說,星座預言並不全都語焉不詳,有些講得還滿明確的。不過,也正是這些煞有介事的預言,證明了星座完全是廢話──這些預言都在胡說八道。不用聽信我的片面之詞,你可以自己用科學方法驗證看看:去Google查查那些占星師說你去年會怎樣,然後想想是不是真有那麼回事。以我自己為例,去年有個星座專欄是這樣講我的:「6月23日前運勢很旺,但工作要到7月13日後才能得閒。」結果呢?去年都過完了,我還在等運勢什麼時候會旺起來,工作更從不得閒。

很多「正經」的占星師為了避免落人口實,也對年度預測嗤之以鼻,說這根本是譁眾取寵。他們把重心放在所謂的「命盤」,想從一個人出生時行星的位置,推測出這個人的個性。但這樣也沒好到哪裡去,跟前段說的一樣,這些預言不是無法驗證,而是根本就在胡說。科學研究一再證明:這些依命盤所做的預測,準確度跟瞎猜沒什麼兩樣。

既然如此,為什麼星座還是大受歡迎呢(調查顯示,約有四分之一的人對星座預言很認真)?我在想,這可能跟古時候人們相信「生命受宇宙力量擺布」有關。有些人認為宇宙力量會以眾神的樣貌呈現,有些人則喜歡用更抽象的概念來解釋它。然而正因如此,我才對星象學這麼光火。宇宙確實會影響我們,只是比星象學那些雞毛蒜皮的小事要重大多了。

早在上千年前,透過觀察潮汐的漲落,人類就已經發現太陽、月亮對地球的影響了。十九世紀時,天文學家更進一步推測:行星對地球的影響可能比我們想像中還大。1920年代,塞爾維亞天文學家米盧廷‧米蘭科維奇(Milutin Milanković)指出,行星引力對地球軌道的影響,足以改變地球氣候。大家現在普遍認為,地球軌道的變化會影響地表接收到的太陽輻射強度,促使冰河期出現。

現在,科學家發現行星與地球生命有更多關聯。前年發表於《天文學與天體物理學》(Astronomy and Astrophysics)的研究提出證據,顯示行星軌道可能與太陽活動的週期有關*。先前曾有人提出太陽活動的週期可能與小冰河期(Little Ice Age)等事件有關,小冰河期則造成十四到十九世紀的饑荒。如果這套理論證明屬實,則代表饑荒造成的社會騷動,可能確實與行星位置有關。

也就是說,星象學相信行星位置會影響我們,從某方面來看也沒錯。這種「宇宙影響」的概念被盜用來四處胡謅下週運勢,實在是很可惜。

 

*(編註)2012年J. A. Abreu等人分析同位素紀錄得到這項「行星可能影響太陽活動」的結果,但2013年R. Cameron和M. Schussler重新分析,修正了統計的技術誤差,發現並無證據支持行星會影響太陽活動。

 

【完整內容請見BBC知識國際中文版第31期(2014年3月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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