【文/Helen Pilcher;譯者/高英哲】

 

企業號非球狀的輪盤形船殼,在海底鐵定被壓個粉身碎骨。

 

這種壯觀場面可不是天天都看得到:裹著尿布、面如泥塑的外星人,瞠目結舌地望著原本停在海底的企業號升出海面,在他們眼前盤旋,然後扶搖直上,向太空疾駛而去。這群倒楣的外星人可能會被這冰冷巨物嚇得尿溼褲子、俯首稱臣,不過不光是他們覺得觸霉頭,可憐的物理定律也被遺留在角落畫圈圈。

飛行器若是設計來遨遊無氣壓的無垠太空,肯定不能藏身海底。前年載著執導《鐵達尼號》跟《阿凡達》的詹姆士‧卡麥隆(James Cameron)下潛十一公里深,直探馬里亞納海溝底部的「深海挑戰者號」(Deepsea Challenger),其座艙是個六十四公釐厚的鋼球,外頭用高科技泡綿包覆起來,藉此承受就算是BBC資深記者傑瑞米‧派克斯曼(Jeremy Paxman)也頂不住的巨大壓力。企業號非球狀的輪盤形船殼,在海底鐵定被壓個粉身碎骨。

企業號浮上海面時,還必須克服另一項挑戰:它要怎麼樣飛到空中,航向太空?海上沒有跑道,企業號沒有可以產生浮力的機翼,此外以地球而言,海拔只要超過十二公里,空氣就太過稀薄,大多數的飛機根本飛不起來。「要擺平這些麻煩,只能靠蠻力。」英國倫敦帝國學院的超音速氣體動力學專家里昂‧范斯通(Leon Vanstone)說。

在機身上綁根火箭應該就可以搞定了,不過火箭得是特大號的才夠力。五十公噸重的三叉戟彈道飛彈能夠從水下飛到低地軌道,用的就是固態燃料火箭。不過企業號重達325萬公噸,就算不計摩擦力,也需要相當於十萬噸的TNT炸藥,或是六枚廣島原子彈的威力,才能使它脫離海面,進入太空。「這還可能大大低估了所需的動力呢!」范斯通說,「問題出在你很難把所有的技術都做在同個機具上。我們設計的飛行器,只有在特定環境才能發揮最佳效果。」太空船或許能夠徜徉星海,但就是沒辦法潛入海中跟魚群共游。太空船就跟許多人一樣,沒辦法一機(一心)多用。

說不定企業號是用什麼高科技材料打造,所以才能潛到海底?別管石墨烯了,現在有一種新興的「超級材料」:碳炔(carbyne)。它是另一種以碳為基礎的奈米結構,比其他類似材料更強韌堅硬。所以我們能不能用它來打造完美的太空船呢?細微的碳炔鏈不但在數年前於實驗室裡製造出來,天文學家也認為他們在太空中偵測到碳炔的訊號。所以搞不好早就有人捷足先登囉!

 

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第30期(2014年2月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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