【文/亨利‧吉(Henry Gee);譯者/蔡承志】

不起眼的蜜蜂比你想的更聰明。

 

抽象思考是我們人類小心守護,自詡為獨門絕活的本領,這得歸功於我們的龐大頭腦。所以當知道腦袋小得像針頭的蜜蜂竟然也能辦到這點,許多人肯定會感到驚訝。

法國土魯斯大學動物認知研究中心的歐荷伊‧阿瓦谷韋伯(Aurore Avargues-Weber)和馬丁‧裘赫法(Martin Giurfa)在《英國皇家學會學報B》(Proceedings of the Royal Society B)的報告中回顧證據,主張蜜蜂的腦能夠進行他們所稱的「概念學習」。換言之,蜜蜂能從周遭環境汲取、歸納種種特徵,並拿來應用在不同的狀況。

概念是人類認知的基石。我們能學習「相同」、「不同」、「大於」和「優於」等關係,無論物體的物理本質為何,都能辨別這些相對關係。舉例來說,「多於」可以用來比較兩堆馬鈴薯,也適用於兩堆零錢。倘若沒有這種概念學習的能力,我們會陷入哪種處境?

然而有大量證據顯示,蜜蜂能夠區辨左右、異同等不同概念。甚至還有些實驗以糖水獎賞來訓練蜜蜂聯結顏色和圖案,結果顯示牠們能夠同時區辨兩種概念的差異。

就人類來講,概念和腦中稱為前額葉皮質的部位有關。就蜜蜂和其他昆蟲而言,這種思考是在名為蕈狀體(mushroom body)的結構中進行。果蠅的蕈狀體沒有蜜蜂那麼複雜,看來就不能以概念的方式思考。

蜜蜂的社會性也許是個重要的因素。牠們要在複雜的環境當中傳遞資訊,好比花朵的位置。所以牠們能夠了解概念是很有道理的。同樣地,人腦尺寸很可能也和我們的高度社會生活有關;和人類比起來,其他猿類的社會性程度就比較低。

和深層思維比較有關的似乎是我們的生活方式,而不是我們所以為的演化樹地位。這樣對蜜蜂和人類就都解釋得通了。

 

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第30期(2014年2月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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