【文/奈吉爾‧瓊斯(Nigel Jones);譯者/張孝耘】

 

 

1 趁獄卒喝醉,經接應遠走他國

名字:羅傑‧莫蒂默男爵(Sir Roger Mortimer)

逃脫日期:1323年8月1日

 

蘭伯特將軍多虧了仰慕他的女子幫忙,才能越獄成功。

莫蒂默年輕時和當時尚未即位的愛德華二世(Edward II)是密友,但愛德華於1307年登基後作風殘暴,後來莫蒂默和其他貴族遂起而反抗。1323年愛德華二世在波羅布里治(Boroughbridge)戰役擊潰這群叛亂份子,將莫蒂默囚禁在倫敦塔中。

紀念聖彼得入獄日(St. Peter ad Vincula,意思是戴著鎖鏈的聖彼得)的這天,倫敦塔的駐軍在宴會上喝得酩酊大醉,於是守塔的中尉趁機趕到莫蒂默和他同伴的牢房,用鐵撬鑿掉牆壁石頭之間的灰泥,接著他們利用繩梯爬上煙囪,下到外圍的牢房,再用梯子爬出外牆。在泰晤士河上接應的人用船把他們載送到格林威治,換乘早已在那裡等著的馬。他們途經波切斯特(Portchester)前往維特島(Isle of Wight),然後乘船流亡到法國去。

1326年,莫蒂默和他的情婦,也就是愛德華二世的前妻伊莎貝拉(Isabella)一起帶軍入侵英國。戰勝後,他廢黜了愛德華二世,並與伊莎貝拉一起成為英格蘭實際上的統治者。但後來他被伊莎貝拉的兒子愛德華三世所廢,用鏈條綁著送回倫敦塔,並於1330年11月以絞刑處決。

 

2 拜迷姊之賜,爬絲索迎向自由

名字:約翰‧蘭伯特將軍(General John Lambert)

逃脫日期:1660年4月10日

 

在以奧利弗‧克倫威爾(Oliver Cromwell)為中心的清教徒中,約翰‧蘭伯特顯得十分出眾又討喜。因為他為人隨和又有才能,是極具領袖魅力的軍事將領,看來是接替他頂頭上司的最佳人選。克倫威爾也看出了這點,但因為偏袒他自己不成材的兒子理查(Richard Cromwell),於是將蘭伯特撇在一邊,使蘭伯特只能眼睜睜看著他參與奮鬥的共和國理想就此瓦解。

1660年,喬治‧蒙克將軍(George Monck)抵達倫敦,打算擁護查理二世(Charles II)繼承空置的王位,蘭伯特強烈反對這個計畫,結果被國會以叛亂的罪名關進聖湯瑪斯塔(St. Thomas's Tower)。

仰慕這位帥哥將軍的一名女子花了一百英鎊,找人用絲編成一條繩子,瞞過獄卒偷偷送到蘭伯特的牢房中,還說服一個名叫瓊安的女僕睡在將軍的床上。女僕把頭髮塞進睡帽,在獄卒巡房時壓低嗓子假裝是蘭伯特,愉快地互道晚安。

其實這時蘭伯特早已溜出窗戶,順著絲索靈巧地滑下去奔向自由了。第二天,獄卒看到穿著將軍睡衣的瓊安,便盤問她蘭伯特到哪兒去了。女僕回答道:「走了。不曉得去哪兒!」蘭伯特逃出去後,試圖把一些死硬派的圓顱黨人組織成反抗軍,但已時不我予。

於是他又被逮住送回塔中,雖倖免一死,但難逃終生監禁的命運。他先是被關在根息島(island of Guernsey),之後轉到普利茅斯港(Plymouth)的德雷克島(Drake's Island),後來因為長期監禁而精神錯亂,於1684年過世。

 

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第27期(2013年11月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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