【文/Hayley Birch;譯者/高英哲】

 

正常小鼠的趾尖若連骨頭切斷,五個星期就能再生。

 

如果你覺得指甲能做的不過就是做做法式美甲,或是把黏住的膠帶頭摳起來,那可就錯了。有項新研究指出,我們天生能長回失去的手指尖、腳趾尖,與指/趾甲的關聯密不可分,它們甚至還帶給我們增強再生能力的線索。

雖然我們沒辦法像蠑螈或海星那樣重新長出整條肢臂,不過還是能重新長出截斷的手指/腳趾末端。科學家多年來都在思索,為何只在有剩下一些指/趾甲時,才能重新長回手指/腳趾,如今美國紐約大學的研究者發現了答案。

生物學家在小鼠腳趾甲底下的那層細胞裡發現了幹細胞,而幹細胞能夠轉變成任何其他種類的身體細胞。當腳趾最末端被切斷時,就會啟動連鎖反應,將神經細胞牽引到該區域,促使幹細胞形成新的骨骼、肌腱跟肌肉。

倘若趾頭切斷的位置太後面,沒留下趾甲,由「Wnt」蛋白質家族參與的這一系列連鎖反應就不會啟動。研究者認為人類手指頭的再生能力,背後也是同樣的機制。

領導這項研究的助理教授伊藤真由美想要深入了解這個連鎖反應,藉此設計出截斷範圍超過指/趾甲的再生療法。她表示:「倘若我們能夠找出具有這種特殊能力,能夠引發這種再生現象的所有分子,就有可能研發出治療斷肢者的藥理學做法。」

不過這可不容易。其他研究指出在沒有指/趾甲的情況下,單單活化Wnt蛋白質並不會啟動再生反應。

 

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第26期(2013年10月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

 

 

 

 

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