【文/伊莉莎白‧鄧恩(Elizabeth Dunn)、麥可‧諾頓(Michael Norton);譯者/陳雅汝】

 

想要過得快樂,得先讓你的「體驗履歷」豐富點兒。比方說,去非洲大玩一趟將會帶給你許多美好的回憶,令你久久不忘。

 

大家都說錢買不到快樂,但這話幾乎沒人相信,畢竟你沒見誰拒絕過加薪。然而這幾十年來的研究顯示,收入和快樂之間的關聯低得出奇。美國普林斯頓大學在2010年做了一項研究,他們調查了將近五十萬名美國人,結果發現,年收入達到七萬五千美元(約台幣兩百二十萬)的人,收入再多日子也不會更快樂了。事實上,怎麼花錢反而比賺多少錢更影響快樂的程度。

新一波的研究告訴大家,如何用錢好讓自己更快樂──不管你錢多還是錢少。

 

花錢買體驗

我們在研究過程中認識了曼泰夫婦,太太叫妮可,先生叫狄恩。他們夫妻倆非常想去非洲看野生動物,但由於買的房子浴室狀況很糟,需要花錢整修,因此他們原本估計得過好一陣子才能成行。他們有朋友先去了一趟五星級的非洲野生動物之旅,回來後跟他倆講述在非洲的神奇經歷,妮可和狄恩聽了非常動心,終於決定去一趟,至於浴室,管它的。

大家通常會認為,比起花錢裝修浴室,花大錢去非洲看野生動物一點也不划算,但這十年來的科學研究顯示,曼泰夫婦的決定其實非常明智。一個接著一個研究證明,和花錢買東西相比,花錢買體驗會令人感到更快樂。為什麼會這樣?因為我們買的物品通常只能自己享用(比方浴室),然而體驗卻能使我們跟別人聚在一起。事實上,紐約州立大學石溪分校商學院所做的研究發現,獨自體驗所感受到的快樂,和買東西所帶來的快樂沒什麼差別。

體驗也使人有更精彩的故事可講。美國科羅拉多大學的研究人員發現,讓兩名陌生人聚在一起聊天,當他們談到過去花錢買的體驗,就會聊個沒完(但談到曾經購買的物品時,話就沒這麼投機了),而且聊完後會更喜歡彼此。像妮可就樂陶陶地講述他們去非洲看野生動物時,有隻長頸鹿冷不妨地吻了她。和裝修廁所相比,這個體驗所提供的故事有趣多了吧?

 

出乎意料尤其值得

事實上,有些人很喜歡從事極端、難忘(甚至很不舒服)的活動,好讓「體驗履歷」更加豐富。妮可和狄恩到了肯亞以後,投宿方舟飯店(The Ark),這家飯店經常三更半夜把客人叫起來。照理說,沒有人會希望度假時睡覺睡到一半硬是被叫醒,但妮可和狄恩可期待得很。

方舟飯店的牆上掛了個牌子向入住的客人說明:警報器響一次表示來了隻象,響兩次表示來了隻犀牛,響三次是指出現一隻花豹,響四次則意指出現了「不尋常的景象」。妮可和狄恩很想親眼看看大象、犀牛、非洲水牛、花豹和獅子這動物界「五大天王」,如果有機會多看到一種動物,半夜被從床上挖起來也高興。

某日半夜三點,警報器響了四次,他倆趕緊衝出去看看有啥不尋常的事。「原來是隻豪豬!」妮可大笑。這是體驗的另一個特色:即便狀況出乎意料,我們仍往往能看出它的光明面(起碼好笑的那一面啦),這也是體驗之所以優於物品的特點。

回顧那趟非洲行,妮可說她死而無憾。美國康乃爾大學最近做的一項研究顯示,和花錢買東西的人相比,花錢買體驗的人更不會後悔。研究人員要求一群學生回想自己以前曾經決定怎麼花錢,要他們描述最後悔的一次。問到買東西時,學生大多談及他們後悔買下某樣東西;但是問到買體驗時,八成以上的學生講述的,卻是有多懊悔之前曾有機會買某項體驗卻沒有買。體驗好像是獨一無二、無可取代的,所以一旦沒有把握住,我們就會後悔莫及。

曼泰夫婦把握住去非洲看野生動物的機會,因而兩年過去了,仍舊沒錢裝修浴室。但是妮可說:「不管拿世上任何東西跟我換那趟旅行的所有回憶,我都不換。就算拿一間全新裝潢的住家來換都免談。」

 

 

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第28期(2013年12月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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