【文/伊恩‧克蕭爵士(Sir Ian Kershaw);譯者/陳榮彬】

 

隨著1941年逐漸逼近,希特勒與小羅斯福都面臨了困難的抉擇。

 

1941年初可以說是個關鍵時刻:地球兩端的兩場武力衝突合而為一,變成一次全球性的大規模戰事。日本於該年12月7日轟炸珍珠港。四天後,希特勒帶領德國向美國宣戰。

很多人難以理解希特勒在二次世界大戰期間何以做出這項決策:對一個經濟與軍事大國宣戰,別說擊敗它了,你要拿什麼武器跟戰略對付它呢?何況這時德國在蘇聯境內的戰事並不如原先預期的那麼順利,已經纏鬥到淪為苦戰了,德軍得試著抵擋紅軍所發動的凌厲攻勢。值此焦頭爛額之際,到底是什麼因素促使希特勒做出這麼奇怪、眼見會自毀長城的決策?純粹是因為他自大得無可救藥?這喪心病狂的國家領導人沒有深刻的戰略考量,明知勝算不大,仍要拿整個德國做豪賭?

 

以戰逼和:把蘇聯拖下水

納粹當權初期,他們的外交政策鮮少顧及美國的問題。希特勒於1937年11月對他的將領們下達戰略指令時,連提都沒提美國。而在1938年,德國併吞奧地利,然後又占領捷克斯洛伐克西部的蘇德台地區(Sudetenland)時,希特勒也沒怎麼把美國當一回事。但德國在該年11月犯下令人髮指的屠殺後,激怒了美國,而希特勒對那些在美國鼓吹政府參戰的猶太說客也是恨得牙癢癢的。

這背景多少可以解釋為什麼希特勒會在1939年1月30日提出那惡名昭彰的「預言」:他認為,日後若是有猶太人出錢資助的另一場戰爭爆發,猶太人一定會遭到滅絕。隔了三個月後,希特勒又在一次演說中惡意中傷當時的美國總統小羅斯福。此時納粹的領導班子已經把美國視為潛在的敵人,認為美國在那一場即將爆發的戰爭中一定會挺身幫助英國。

當時德國最關切的,莫過於如何打贏在歐洲的戰爭,讓美國沒機會插手。但其實德國似乎不需要擔心這件事。一來因為1940年美國就要舉行總統大選,在那之前它不太可能改變立場,主張參戰。再者從各方面來看,美國短期內都不會派兵參戰:1940年春,美國常備軍軍力在世上的排名才第二十名,落後荷蘭一名;美軍兵力二十四萬五千人,五個全副武裝的師。反觀德國,光是在西

部戰線就投入了141個師的兵力。德國人預估,美國必須要花一年半左右的時間,其軍事與經濟實力才有辦法恢復到足以構成威脅。希特勒自信地表示,等到他「把歐洲的所有問題都解決」時,美國人恐怕還要好長一段時間才有能力派兵干預。

然而當時美國正以極快的速度重整軍備。希特勒也曾私下提到:「如果這一切到那時還沒辦法結束,那我們就大難臨頭了。」他之所以決定對蘇聯發動攻擊,就是基於這層考量。儘管他開戰的動機是出於與蘇聯相左的意識形態,但他這麼急於取勝,卻是因為戰略布局的緣故。英國看似處於劣勢,卻遲遲不肯投降。而對希特勒與德國海軍而言,藉由發動海戰來逼使英國投降又太冒險了,他們並不樂見。

花短短幾個禮拜擊潰蘇聯似乎是比較好的做法。順利的話,英國就會被逼上談判桌。雖然美國的威脅日益強大,但只要英國一投降,美國自然會選擇固守本土,不會揮兵歐洲。到時候德國就贏了。反過來說,戰爭拖得越久,美國就會越來越強大,就像1917到1918年的情況一樣。

 

壯大勢力:與日本結盟

1940年12月的時候,希特勒對他的首席軍事顧問阿弗瑞德‧約德爾將軍(Alfred Jodl)說:「我們得在1941年解決歐陸的所有問題,因為等到1942年美國就有能力出兵干預了。」希特勒會這樣擔心是有根據的。

1941年,美國國會通過了《租借法案》(Lend-Lease bill),根據這個法案,美國政府可以為盟國提供戰爭物資,藉此換取美軍在盟國土地上設立軍事基地,而這件事的含義再清楚不過:只要英國沒有被擊敗,它總有一天能從美國那邊獲得源源不絕的資源投入戰場。同年7月,美國陸軍參謀開始著手研擬「勝利計畫」(Victory Program),主張只有美國參戰才能夠確保德國全面敗退。他們構思著要派五百萬大軍到歐陸參戰。這支大軍預計在1943年7月做好出征準備。

 

完整內容請見《BBC知識國際中文版》第21期(2013年5月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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