【文/喬伊‧瑪約羅(Joe Maiolo);譯者/朱怡康】

 

這名老人剛因為德國的V1轟炸倫敦而失去妻子和房子,警察同情地倒了杯茶給他。

 

倫敦人永遠忘不了希特勒的復仇之聲:一開始,是脈衝式噴射引擎逐漸迫近的隆隆聲;接著,是馬達嘎然而止的恐怖寂靜,飛行器開始俯衝;最後,則是一陣震耳欲聾的爆炸。

V1飛彈的噪音固然令人恐懼,V2火箭彈的死寂更使人膽戰心驚。它們以四倍音速接近地面,直到聽到彈頭爆炸,你才發現家園遭襲—當然,要是太接近彈著點,你什麼聲音都不會聽到。

納粹宣傳部長戈培爾(Joseph Goebbels)把V1和V2稱為「報復性武器」。一九四四年六月至一九四五年三月,倫敦人飽受其擾。在此期間,納粹在倫敦投下了2,419顆V1, 造成6,184人死亡, 約18,000人受傷;V2火箭彈則發射了517枚,約造成2,700人死亡,6,500人輕重傷。此外,雖然倫敦是V型武器的主要目標,但是英國其他城市也未倖免於難,樸茨茅斯、曼徹斯特、諾威治皆深受其害。

除了造成軍民死傷外,V型武器也在戰爭末期打擊了英國士氣。此時盟軍正從東到西橫掃納粹德國,倫敦人也開始覺得勝利即將到來。然而,希特勒的高科技報復行動卻堂堂登場。

 

陸對陸轟炸的祕密武器

納粹自一九三○年代早期即已開始實驗小型火箭,到一九三六年,已累積大量研究成果,並獲得長足發展。

一九四一年八月,在看過軍方上呈的一段影片後,希特勒便開始思索或可用大型飛彈重創敵方。

這部影片是德國頂尖飛彈工程師沃納‧馮‧布勞恩(Wernher von Braun)的早期實驗,希特勒對此印象深刻,不僅宣告飛彈將是戰爭史上的重要里程碑,也告訴軍方他不想再浪費時間做小規模的攻擊。不過,由於德國此時工業、科學資源吃緊,必須投入更急迫的領域,因此火箭研發時程亦隨之延後,直至一九四三年三月才全面啟動。

德國陸軍中負責研發火箭的單位相信,只要每月朝倫敦發射九百枚V2,五個月就能叫英國搖尾乞憐。德國空軍可不想讓V2專美於前。他們也製造了V1這種以噴射推進、狀似飛機的飛彈,期能為偉大的領袖希特勒打贏戰爭。相對於V2,V1的優勢是造價低廉,製造方便。德國空軍認為,要是每天用一千五百枚V1轟炸倫敦,只要十天英國就會投降。

這兩種武器都獲得了希特勒青睞。一九四四年夏天,德國準備好了兩種長程轟炸系統,開始對英國首都狂轟濫炸。

雖然德國對研發V型武器全力保密,但在第一顆飛彈擊中倫敦之前,英國即已透過諜報系統得知德國有祕密武器。早在一九三九年,英國即已收到關於火箭的傳言,一九四二年再次聽說了。但較為確切的訊息,是一九四三年三月情報員偷錄下的德國戰俘談話,被錄音的兩名納粹將領提到了重型火箭。不久之後,英國又誘騙另一名德國將領供出V型武器確實存在。他們偽造了一則報紙新聞,裡面提到瑞典透露德國已擁有火箭,然後故意讓這名受俘將領看到此篇報導,終於使他吐實。

自此以後,英國政府便焦慮地思考火箭攻擊英國的後果及對策。早期,他們認為這會造成數以萬計的人民死傷,甚至考慮疏散整個倫敦。此外,英國政府也要求情報單位持續追蹤V型武器,並派出偵察機遠征波羅的海沿岸的佩內明德(Peenemunde)—這地方據稱是德國火箭研究基地。邱吉爾亦任命自己的女婿、補給部常務次官鄧肯‧桑迪斯(Duncan Sandys)主持調查V型武器的威脅,並提出應變措施。

 

英國高層看法分歧

不料,桑迪斯的調查激起了政府科學顧問們的激烈辯論。航空部資深科學官員瓊斯(RV Jones)認為德國確實研發出飛彈,將會嚴重威脅英國。但邱吉爾的主要科學顧問謝爾威爾爵士卻認為,近來關於長程飛彈的種種情報,只不過是德國故意放出的煙幕彈,德方真正在研發的祕密武器另有其物。

他們的爭論主要圍繞一個技術問題:謝爾威爾爵士認為,若欲以無煙線狀火藥(cordite)推動大型火箭,那麼它的燃料箱必須是鋼製的,但燃料箱若以鋼打造,則整枚火箭將重到難以發射。不過包括瓊斯在內的另一些科學家卻認為,要是火箭以液態燃料推動,就能變得較輕,因此發射也不是問題。

 

完整內容請見《BBC知識國際中文版》第十九期(2013年3月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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