目前日期文章:201412 (6)

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輕微感冒、一般感冒、重感冒、人類流感⋯⋯這些疾病的差別究竟是什麼呢?研究指出當中的界限確實很模糊:你同事感染的「流感」可能和你上週得的一般感冒是相同病毒,沒有你想像得那麼可怕。

一般感冒或流感都是上呼吸道的病毒感染,至於醫生要把它歸為哪一類,是依症狀的嚴重程度來決定。研究指出「一般感冒」中,有5到15%是流感病毒造成的,而類流感中也不乏一般感冒病毒造成的案例。年紀、體質、健康狀況等,都會影響你的感染症狀究竟是像一般感冒還是流感。

流感型感染通常是突如其來的,特徵包括發燒、咳嗽、頭痛、喉嚨痛、全身痠痛、鼻塞、虛弱倦怠和缺乏食慾。真正的流感是「正黏液病毒科」的流感病毒造成的。這類可惡的病毒會引發其他感染,甚至造成虛弱或年長的病人死亡。最嚴重的症狀通常會持續一週,但是之後的幾天病人仍會感到虛弱。

 

 

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這張「抗議者獨自擋在坦克車隊前」的照片,首次登上報刊的頭版和封面時,它透露的訊息似乎再明白不過,那就是:這個對抗議之士毫不手軟的強權,看來已經走到了盡頭。

然而中國這個強權爾後不僅沒有垮掉、民主化,還成為世界上的經濟強權,使得這張照片成了自由化歷史觀難以解釋的矛盾。

這張照片不單單呈現了1989年的天安門事件,也呈現了整個中國大陸歷史的發展軌跡:強國的霸權、持續不滅且蓄勢待發的個人力量,以及兩者衝突造成的長遠影響。

 

 

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茱莉亞在倫敦南部某個改造過的貨櫃屋裡顫抖地醒來。她住在這兒一星期了,不過貨櫃屋的智慧型住家作業系統與她的手機不相容,恆溫器仍然鎖死在前一名房客的設定。她的肚子咕嚕咕嚕叫。今天是星期六,但她知道沒辦法睡回籠覺了。早晨後段是倫敦用電需求的尖峰,這時候去洗熱水澡的費率是基準費率的三倍,不過茱莉亞覺得把身子暖起來比這價差更重要。她離開住房時頭髮還是溼的。她抓起電子憑證[1],這張有塑膠殼的晶片是她的鑰匙、錢包和身分證。黏在床邊鏡子上的便條提醒她要跟貝克絲碰頭討論度假計畫。

在過度擁擠但住所開發跟不上需求的城市,貨櫃屋是能夠塞進任何角落的臨時住處。茱莉亞的住處座落在一處舊工廠裡,以前這座工廠會把奈米碳管編織成有用的物品。她砰砰作響地走下金屬樓梯時,成群的小黃蛾迴旋飛入早晨的日光中。

茱莉亞在國王大道的土耳其咖啡店買了咖啡跟早餐,然後在熱壓機上刷一下她的電子憑證,印出一份個人化的本週新聞。她找張桌子把報紙攤開,翹腿坐下,開始細讀最新的報導。歐盟正在興建從里斯本開到莫斯科的高速磁浮列車;群眾集資的太空探測器已經抵達木衛二,將從該衛星地下海洋噴入太空中的水柱裡搜尋生命跡象。茱莉亞的電話響起:貝克絲已經在她們共用的客廳等她了。她實在應該走路過去,她得保持計步器達到一定的數字,不然她的健康保險可能會再降一級;然而天色看起來快要下雨了,當她走出咖啡店時,無人駕駛計程車[2]已經在路邊等她。她對自己說等一下一定要爬樓梯。

 

40年後,隨著燃料價格上升與氣候變遷,我們的旅遊規劃將與現今大大不同。

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(警告!本文洩露劇情)

 

妮可‧基嫚在《別相信任何人》片中所飾演的克莉絲汀經歷創傷事件後,每天早晨醒來就會忘記前一天的所有事。茱兒‧芭莉摩在2004年的電影《我的失憶女友》所飾演的角色也罹患類似症狀。以失憶症為主題的電影非常多,但是失憶這回事其實很複雜,而好萊塢常常搞錯狀況。

失憶有許多不同類型。順向失憶症(anterograde amnesia)的患者有時可能說完話後幾分鐘就忘記有這回事。而逆向失憶症(retrograde amnesia)則是喪失更久遠之前的記憶。克莉絲汀兩者兼備。

英國卡迪夫大學研究記憶的約翰‧阿格列頓(John Aggleton)說,「這是很好用的哏。」但克莉絲汀的不尋常之處是,她的記憶是在睡眠中喪失的。「這不合理,沒有證據顯示睡眠會損害記憶。」阿格列頓說。

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火箭在整個太空時代裡,都是用化學燃料一飛沖天,脫離地球表面。只有化學燃料才能產生達到逃脫速度所需的巨大推進力,將沉重的太空船送出行星之外。然而一旦進入了太空,用這種燃料獲得推進速度,不但所費不貲,而且十分浪費,因此太空科學家已研發或正在研究全新的推進方法。不過像是太空雷射,或是《星際爭霸戰》裡的曲速引擎(Warp Drive),目前仍屬科幻情節,但憑藉行星間的拉力,以及加速雖緩但十分穩定的離子引擎,已經展現出實用性前景。美國NASA使用太陽帆技術的「推日號」(Sunjammer),即將利用太陽風測試另一種飛行方式。

 

太陽帆

推日號是史上最大的太陽帆,預定2015年發射升空。它會裝在一個大小跟洗衣機差不多的金屬罐裡,射入太空後揚帆而發,變成邊長38公尺的超薄太空船。推日號取名自亞瑟‧克拉克(Arthur C. Clarke)所著的同名科幻故事。它會像個風箏般順著太陽風飛行,把推日號推著走的太陽光流,就跟吹出彗星尾巴的是同一股能量。不過推日號實際上是朝著太陽飛去,像帆船一樣利用控制翼逆風而行,展現太陽帆的尖端科技。推日號還載有英國的實驗設備,藉以監測太空氣候。太陽帆可用來清除地球軌道上的太空垃圾,不過在深太空任務中,太陽風可使這種太空船加速到極為可觀的速度。

 

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Snapshot
●鋁球防護
●林中蝌蚪
●湖上藍鑽

Discoveries

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