目前日期文章:201405 (7)

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文╱吳俊輝(台灣大學物理系暨天文物理研究所教授,劍橋大學宇宙學博士)】

 

人類目前已偵測到離地球較近的系外行星(藍十字標示處);右側是由地球所發出給外星人接收的訊號。

 

人類自古常以萬物之靈自許,不少的宗教文化也將人類置於自然界中獨特的地位,例如中國古易經即在探討天、地、人等「三才」之間的關係,然而我們在天地之間,真有這麼特別嗎?問得明白一點,人類在宇宙中真的是唯一的智慧生物嗎?從1977年的電影《第三類接觸》及1982年的《外星人E. T.》,到當今的《異形》續作、《MIB星際戰警》及《阿凡達》等,在在顯示我們對外星人的憧憬及想像。然而尋找外星人在當下已不只是為了滿足好奇心而已,科學家實際上早已使用科學方法展開搜尋。萬一真的找到了,那麼下一步將會是什麼?這是個嚴肅的問題。

 

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【文/Helen Pilcher;譯者/高英哲】

 

珊卓‧布拉克用滅火器,在最後關頭把自己噴向目的地。

 

 

(警告!本文洩露劇情)

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【文/羅伯特‧馬修斯(Robert Matthews);譯者/高英哲】

 

你怕的是鬼,還是怕你沒法拍下來上傳到YouTube?

 

鬼故事最棒了。我有詹姆士(M. R. James)寫的全套鬼故事,《顫慄黑影》(The Woman in Black)的所有舞台劇、電影跟電視版本我全都看過。不過我從未看過貨真價實的鬼。

我認識一些人聲稱他們看過鬼。好幾年前我拜訪一名朋友,他住在牛津美麗的老房子;但是我才一踏進玄關,就覺得那裡有什麼地方怪怪的。我開玩笑地問他這裡有沒有鬧鬼。「其實是有一隻耶!」主人答道,「他會在其中一間臥室出現⋯⋯不過似乎蠻友善的。」然後他告訴我在十七世紀時,這屋子曾經住過一個隔天就要被處死的人,他似乎還蠻喜歡他的房間,因此決定留下來不走了,有時就會這樣怪怪地短暫現身。

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【文/馬修‧西蒙茲(Matthew Symonds);譯者/張孝耘】

 

潛水員發現了一個暗色石像的頭部,埃及古物學者認為,這個不知名的托勒密王朝王后雕像,可能是穿著女神艾西絲長袍的克麗奧佩托拉二世或三世。

 

過去幾個世紀以來,關於一千兩百年前沒入地中海的埃及古城希拉克萊奧(Heracleion,又稱索尼斯〔Thonis〕)存在的證據,就只有古文獻裡的紀錄。據載,希拉克萊奧在法老時代末期達於鼎盛,當時是極度繁華富裕的港埠,也是進入埃及的必經之地,就連特洛伊的海倫都曾造訪這兒。

學者雖普遍相信過去確實有這個城市,但沒有人知道能否找到它──直到2000年它在距離埃及海岸6.5公里的海域被發現。至今考古學家已陸續找到埋藏已久的石板、金幣和巨大雕像,它們在在顯示這個港口在當時有多麼重要。尋找這座失落之城可不容易,古籍記載希拉克萊奧距離位於尼羅河注入地中海處的亞歷山卓(Alexandria)很近,但這條線索早就斷了。

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【譯者/戴凡惟】

 

美國馬里蘭州米德堡的國家安全局總部。

 

去年6月的時候,愛德華‧斯諾登(Edward Snowden)踢爆美國國家安全局(NSA)的全球監控行動之後,許多電腦用戶開始採用加密技術,以防個人資料外洩。

他們或許根本不需要為此費神。華盛頓郵報聲稱,國安局正在研發超級電腦,幾乎能破解現階段所有用以保護機密資料的加密措施。

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【譯者/張捷】

 

最新研究指出,單一酵素就能使我們看到的老化特徵「回春」。

 

是什麼讓我們逐漸老去,而我們能夠反轉老化的命運嗎?幾個世紀以來,這個大哉問讓許多聰明的人百思不得其解。現在,科學家發現有藥物能夠把生物時鐘往回撥。儘管目前只在小鼠身上看到成果,但這也表示人類距離解答這道亙古難題又靠近了一步。

美國哈佛醫學院與澳洲新南威爾斯大學的研究者發現,所有生物體中隨著年齡增加而逐漸消耗的酵素「菸鹼醯胺腺嘌呤二核苷酸」(NAD),能夠在老化的細胞中倒轉衰老的過程。兩歲的小鼠細胞在給予NAD短短一週後,細胞內的年齡指標分子表現得與六個月大的小鼠相似。這就相當於六十歲的人類,卻有二十歲的特徵。

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