目前日期文章:201307 (7)

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【文/約翰‧K‧沃爾頓(John K. Walton);譯者/張瓊懿】

 

布特林度假村(Butlins)可以一手包辦您全家的住宿、餐飲和娛樂活動。

 

1870年代後期起,每逢夏日週末,英國的黑潭(Blackpool)一大清早便熱鬧滾滾。早餐時間還沒到,就有觀光列車載著大批旅客從蘭開郡(Lancashire)的紡織重鎮蜂擁而至。為了來海邊玩,這群人凌晨就出發了。

下車後他們沿著海濱的人行道興高采烈地走著,當中有不少人踩著平日穿的木屐,從中央車站一路噠噠噠來到南碼頭(South Jetty),遇著有德國銅管樂隊正在演奏,大家隨之起舞,踩得木地板震天價響、猶如雷鳴。這條路後來被暱稱為「黃金哩」(Golden Mile),沿路上遊客可以乘坐蒸氣動力旋轉木馬,或找個摸骨師摸頭骨算算命。

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【文/麗塔‧卡特(Rita Carter);譯者/謝伯讓】

 

大腦中的長程神經連結色彩繽紛得猶如萬花筒。

 

先前有「人類基因體計畫」將人體細胞中的所有基因定序,現在則有「人腦連接體計畫」(Human Connectome Project,簡稱HCP)嘗試以截至目前為止最精準的方法,定位人腦中的連結與神經活動,意圖解開其中奧祕。

這項大型計畫是在2009年發起,初步的詳細成果剛剛出爐。這些猶如萬花筒般的影像呈現出我們神經細胞的電生理活動,迷濛色彩標記著大腦的電流走向和各種彎曲奇異的神經束,霓虹般的色澤宛如會發光的奇特昆蟲。

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【文/比爾‧麥圭爾(Bill McGuire)、麥克‧皮茨(Mike Pitts);譯者/蔡承志】

 

赫庫蘭尼姆的幾條街道覆蓋在火山灰底下數百年,將近完整無缺地保存下來。

 

彼時:西元79年

 

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【文/潔美‧海姆巴克(Jaymi Heimbuch);譯者/駱香潔】

 

一對幼狼手足正在盡情爭鬥。六個月大的幼狼已加入成年狼隻的打獵巡守陣容。

 

細看衣索比亞高地的壯麗景色時,你會率先注意到的是植被。在狂風的吹拂下,這片土地上的植物幾乎都長不高,大型山梗菜與火炬花(常見於世界各地的花園)是少數的例外。這裡的山區怎麼看都很荒涼。但是,如果你用雙筒望遠鏡仔細觀看被風吹掃的非洲山區,一定會有意外的驚喜。

仔細瞧瞧,地面好像動來動去:有很多齧齒動物跳來跳去。海拔三千到四千公尺的高地對許多動物來說,都是難以居住的嚴苛環境,唯有小型穴居哺乳動物能生生不息。這裡有十幾種齧齒動物,包括非洲草鼠、剛毛鼠與鼴形鼠等等。我們接著可能就會看見牠們的掠食者,也就是魅力無窮的特有種動物,衣索比亞狼。

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【文/尼克‧貝克(Nick Baker);譯者/蔡承志】

 

科摩多巨蜥在牠的火山島領地昂首闊步。牠在這兒登上頂級掠食者寶座,豬、鹿、水牛、其他巨蜥,還有奇怪的人類,都是牠的盤中飧。

 

經歷了漫漫的海上航程,科摩多島給你的第一眼印象可不會讓你失望。視線穿過海上薄霧,赤道天空映襯出山稜鋸齒狀的剪影,令人想起這座火山島上著名的爬行動物口中的牙齒。

無論是這兒的險峻地勢、火爐般的酷熱,乃至於奇異的植物相,這處偏遠前哨的一切事物在在讓你預期,這裡會出現非比尋常的動物。科摩多島就像是現實版的侏羅紀公園,一個恰好適合「龍」棲居的戲劇場景。

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【文╱吳俊輝(台灣大學物理系暨天文物理研究所教授,劍橋大學宇宙學博士)】

 

安提基瑟拉儀最大的殘塊及其X光透視圖,內含27個齒輪。

 

海綿、潛水夫病、阿基米德、日月蝕和齒輪組,竟出現在同一個故事裡,並且與「發現史上第一台計算機」有關,甚至扯上外星人,這就是考古學迷人的地方。且聽我來說說這段歷經千年、未完待續的真實故事。

 

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