文/約翰‧葛瑞賓(John Gribbin)  譯者/甘錫安】

 

一個生一個的多重宇宙模型。我們生存在這樣宇宙的可能性似乎越來越高。

 

想親眼目睹宇宙誕生時的狀況,地球上只有一個地方可去,就是南極。南極十分寒冷(溫度鮮少高於攝氏零下30度),所以空氣永遠清澈,很適合觀察宇宙誕生爆炸留存至今的極微小能量。所以在這個極南之地,有三具望遠鏡描繪分散在太空各處的輻射的微小波長,這種輻射稱為宇宙微波背景輻射(CWB)。這三具望遠鏡中的BICEP2及研究人員今年稍早疑似偵測到重力波,可能證實了愛因斯坦的暴脹理論。

暴脹解釋了我們的宇宙如何誕生,但它也指出可能有其他宇宙以相同的方式誕生,因此暴脹的證據同時也證明多重宇宙確實存在(至少在某些情況下是如此)。BICEP2科學家宣稱發現的正是暴脹的證據。

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文/海倫‧澤爾斯基(Helen Czerski)  譯者/蔡承志】

 

這隻大守宮(Gekko gecko)不只是能看紫外線,還不用靠立體視覺就能判斷距離,這得歸功於牠演化出奇特的虹膜。

我們的身體隨時都在監測這個世界,偵測聲、光、化學和質地的細微變化。這些持續不斷的豐富資訊流對我們非常重要,奪走我們的任何感覺都會引發焦慮和憂鬱。不過我們只能察覺到周遭狀況的極小部分。和某些動物相比,我們無知而快樂地度過一生,完全遺漏牠們賴以存活的種種信號。

 

我們的感覺器官令人讚嘆:我們的身體內建了各種感測器,隨時保持警覺,測量環境中的變化,並把它們轉換成神經衝動。不過聽覺不一定要靠我們這種耳朵,視覺也不一定要用我們這種眼睛。感受世界還有其他方法,動物界就有活生生的實例。

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【作者/保羅‧艾德蒙森(Paul Edmondson)  譯者/陳榮彬】

 

1564年的聖喬治節那天,莎士比亞出生於圖中位於埃文河畔史特拉福的老家。

我們如何得知他的生日呢?

人稱英格蘭史上最偉大詩人的莎翁似乎是在1564年4月23日(星期天)來到世上的,那一天正好是聖喬治節,一個用來紀念英格蘭守護聖人的日子。

 

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【文/Helen Pilcher;譯者/高英哲】

 

沒有個人色彩的集權社會如同黑白世界。

 

(警告!本文洩露劇情)

 

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【文/東尼‧朱奈普(Tony Juniper)  譯者/駱香潔】

 

 

多數人提到巴西的森林都會想到濃密溼熱的叢林。但,很少有人知道其東北部乾燥易旱,而且是荊棘灌木林的天下。雖然這種被稱為卡丁加(caatinga)的灌木林看似荒蕪又不適合居住,卻跟亞馬遜雨林一樣都是巴西特產,而且出人意料地擁有豐富的特有野生動物。

 

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【作者/彼得‧格林卓(Peter Grindrod)  譯者/戴凡惟】

 

歐洲太空總署的ExoMars火星探測車將取得地下岩石樣本,告訴我們更多關於這個紅色行星的過去。

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【文/Robert Matthews;譯者/林東翰】

 

懂得計算賠率可以讓你免賠大錢!

對許多人來說,最佳建議可能是連賭都別賭,因為賭博害人不淺是眾所皆知。但若是你堅持要賭,運用機率論就很重要。這理論告訴你要怎麼根據賠率來下注,在賭場裡,掌握賠率是非常重要的。

 

最佳的建議很讓人意外:如果你強烈希望自己的賭金能翻倍,那就把所有的錢都押在單一次的輪盤賭局上。這麼建議的部分原因是,如果你押中紅色或黑色,那獲得的獎金就是你賭注的兩倍。不過,雖然輪盤只有紅黑兩色,但要靠押顏色贏局的機率仍略小於50%,這個差額就是身為莊家的賭場穩賺不賠的原因,而這也是為什麼你應該一次賭一大筆!如果你把資金分成很多筆小額下注,實際上就是給賭場更多機會蠶食你的資金。一次把全部身家押下去,這要心臟夠強的人才有可能遵照這個數學建議,不過英國就有一個賭客辦到了!艾胥黎‧芮維爾(Ashley Revell)在2004年把所有身家(當時大約值10萬英鎊)都賭在一次輪盤賭注裡,結果贏了。

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【文/麗丁‧卡特塔 Rita Carter);譯者/蔡承志】

 

清明夢是在夢境中「清楚知道自己在做夢」的狀態,因此可在夢中隨心所欲打造自己的夢想王國。

昨晚,我低空飛越里約,與一位早就亡故的朋友聊天,接著我把一根煙囪頭變成巨石陣。你說不定也做過這類怪事,只是不記得。夢境就像這樣,怪事憑空出現,接著就煙消雲散。不過我夢中的這些事件是刻意安排的,而且我記得一清二楚。因為這不是尋常的夢:這是「清明夢」(lucid dream)。

清明夢是種奇特的意識狀態,它有普通做夢時的生動感受和古怪事件, 意識卻完全清醒自主。平常你做夢時,某個腦區通常是休眠的,那個腦區若在睡夢中活躍起來,會把你拋進半睡半醒的混合狀態,這時你就進入「清明夢」的狀態。夢境繼續上演,不過這時你知道自己是誰,身在何處, 還知道你眼前所見、耳中所聞都只是幻覺。你不只是躺著享受(或忍受)夢境,還可以控制夢中的情節,就像配備了電腦合成影像技術的電影導演。想面見教宗?把他帶過來。想要順便去白宮串個門子?騰出一、兩秒鐘, 接著你就在橢圓形辦公室裡面了。把你媽媽變成臭鼬?視線轉離她一秒鐘,接著回頭看她⋯⋯記得捏住你的鼻子。只要你想像得出來,任何事情都可以辦到。

 

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【作者/海倫.皮契(Helen Pilcher);譯者/高英哲】

 

在爆炸現場附近存活下來

 

驚人場面

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