【譯者/蔡承志】

 

耶誕老人的行程比從地球到太陽還要遠。

 

Q:耶誕老人得飛多快,才能遍訪全世界所有孩子?

A:美國普渡大學的物理學家阿諾‧彭博斯(Arnold Pompos)說,耶誕老人總共得旅行一億六千萬公里,才能走遍全世界3×10的13次方平方公尺土地上的八億戶人家,探視全球二十億個孩子,這段行程比從地球到太陽還要遠。他從晚上八點忙到上午六點,約有十個小時來分送禮物。幸好這些小孩廣泛分布在不同時區,所以耶誕老人多了二十四個小時送東西。

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【譯者/蔡承志】

 

到了耶誕節隔天,耶誕樹落魄地流浪街頭。

 

Q:買棵假耶誕樹跟買棵真的樹,哪個比較環保?

A:一棵真樹的碳足跡取決於它廢棄後怎麼處置。根據英國碳信託公司(Carbon Trust)的資料,一棵兩米高的真樹若最後用碎木機絞碎或拿去當柴燒,碳足跡是3.5公斤的二氧化碳;倘若是被丟到垃圾掩埋場,碳足跡則會大幅提高到十六公斤二氧化碳—但比起一棵兩米高人工樹的碳足跡,這兩者都相形見絀。

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【文/伊莉莎白‧鄧恩(Elizabeth Dunn)、麥可‧諾頓(Michael Norton);譯者/陳雅汝】

 

想要過得快樂,得先讓你的「體驗履歷」豐富點兒。比方說,去非洲大玩一趟將會帶給你許多美好的回憶,令你久久不忘。

 

大家都說錢買不到快樂,但這話幾乎沒人相信,畢竟你沒見誰拒絕過加薪。然而這幾十年來的研究顯示,收入和快樂之間的關聯低得出奇。美國普林斯頓大學在2010年做了一項研究,他們調查了將近五十萬名美國人,結果發現,年收入達到七萬五千美元(約台幣兩百二十萬)的人,收入再多日子也不會更快樂了。事實上,怎麼花錢反而比賺多少錢更影響快樂的程度。

新一波的研究告訴大家,如何用錢好讓自己更快樂──不管你錢多還是錢少。

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Snapshot
●藥效測試機
●蟎蟲一家親
●覆水可收
●模擬太空漫步

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【文/James Lloyd;譯者/蔡承志】

 

缺顆牙?未來你或許只需給牙醫診所一點尿液樣本,就能長出一顆新牙。

 

有朝一日,牙醫說不定能夠幫你培養出替代牙齒,而且新牙的源頭非常怪誕─你的尿液。中國的研究人員把隨尿液排出的細胞變成幹細胞,藉此培養出類似牙齒的構造。這項技術讓我們能利用患者自身的細胞打造新牙。

這支研究團隊由中國科學院再生醫學專家裴端卿領導,從人類尿液中採集細胞,再把它們轉變成有潛力發展成任意細胞的「多功能幹細胞」。

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【文╱吳俊輝(台灣大學物理系暨天文物理研究所教授,劍橋大學宇宙學博士)】

 

哈柏太空望遠鏡在今年5月(左)及10月(右)所攝得的艾桑彗星。

 

打自今年初,我就一直收到關於「艾桑彗星」(ISON)的詢問信,因為外傳這顆漸漸接近地球的天體,將於2013年的11月底變得比滿月還亮,成為世紀大彗星!除了一些無稽的世界末日說再次興起之外,一些公家機關及民間單位甚至開始著手籌辦大型活動,以迎接它的到來。但問題是,都已經進入11月了,它在哪呢?它會像當年的哈雷彗星為無數人帶來無限感動,甚至超越哈雷嗎?讓我們以嚴謹的科學立場來一探究竟吧!這其中其實富含了人生哲理,令人玩味。

 

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【文/克里斯‧波比(Chris Bowlby);譯者/朱怡康】

 

希特勒的遺體據信在這個坑裡焚化。

少有翻譯官能像休‧隆吉(Hugh Lunghi)一樣,見證了這麼多的關鍵時刻。隆吉是英國俄語翻譯官,二次大戰期間派駐莫斯科,直至戰後。他親身參與了史達林、邱吉爾、羅斯福等人的重要會議,也是1945年柏林陷落之後,第一批進入希特勒總部廢墟的西方人之一。

他回憶道:「進到他們總部之後,我看到盡頭有一堆石頭。走近點看,才發現那原來是張桌子,已經被炸得粉碎。」這無疑是那叱吒風雲的德國領袖的遺物,瓦礫正象徵了他的最終命運。

隆吉的母親原籍俄國,因1917年俄國革命而流亡英國,他的俄語就是跟母親學的。年輕的隆吉原本只是士兵,戰爭爆發之後,英、俄兩國成立聯合軍事委員會,強化同盟關係,他才被派到委員會工作。在此之前,隆吉對蘇聯的印象就跟英國戰時宣傳一樣:英勇的俄國人在「喬大叔」的英明領導下,奮勇抵抗萬惡納粹黨。到了莫斯科之後,他原本也以為史達林就跟蘇聯海報上一樣「英勇、高大、肩膀寬闊」。

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【文/奈吉爾‧瓊斯(Nigel Jones);譯者/張孝耘】

 

 

1 趁獄卒喝醉,經接應遠走他國

名字:羅傑‧莫蒂默男爵(Sir Roger Mortimer)

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【文/Luis Villazon;譯者/林東翰】

 

Q:為什麼洗澡後手指頭會皺皺的?

A:過去多半認為這純粹只是一種被動過程:手指頭吸收了水分導致皮膚膨脹,對於皮膚所附著的組織來說變得太大,因此手指才會起皺紋。但最近的研究顯示:泡水後指尖的組織會收縮,把周圍的皮膚拉出皺紋;這是由神經系統控制的主動機制。

人體刻意使手指出現皺紋,表示這是有用途的,英國新堡大學最近的一項研究證實了這點:起皺紋的手指比較有利於抓牢潮溼的物品。這種身體機制也讓我們的老祖宗得以抓緊拚命扭動的魚;而腳趾起皺紋,則可以幫助人在溼滑的岩石上保持身體平衡。

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【文/約翰‧布雷蕭(John Bradshaw);譯者/林東翰】

 

 

貓咪並不會比其他動物更好奇。應該說,壓力會殺死貓。

大家都自認了解自家的貓咪。牠們往往被描述成奸巧又自利的動物,想到什麼就做什麼。不過貓並不會比其他動物更自利─不懂得關心自身利益的動物,很快就會被演化淘汰了。事實上,我們對這種尋常動物的許多觀點,近來被分子遺傳學家、獸醫學家與動物行為學家的發現給顛覆了。所以,如果你認為你家的貓無法控制又工於心計,準備跌破眼鏡吧……

 

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