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●藥效測試機
●蟎蟲一家親
●覆水可收
●模擬太空漫步

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【文/James Lloyd;譯者/蔡承志】

 

缺顆牙?未來你或許只需給牙醫診所一點尿液樣本,就能長出一顆新牙。

 

有朝一日,牙醫說不定能夠幫你培養出替代牙齒,而且新牙的源頭非常怪誕─你的尿液。中國的研究人員把隨尿液排出的細胞變成幹細胞,藉此培養出類似牙齒的構造。這項技術讓我們能利用患者自身的細胞打造新牙。

這支研究團隊由中國科學院再生醫學專家裴端卿領導,從人類尿液中採集細胞,再把它們轉變成有潛力發展成任意細胞的「多功能幹細胞」。

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【文╱吳俊輝(台灣大學物理系暨天文物理研究所教授,劍橋大學宇宙學博士)】

 

哈柏太空望遠鏡在今年5月(左)及10月(右)所攝得的艾桑彗星。

 

打自今年初,我就一直收到關於「艾桑彗星」(ISON)的詢問信,因為外傳這顆漸漸接近地球的天體,將於2013年的11月底變得比滿月還亮,成為世紀大彗星!除了一些無稽的世界末日說再次興起之外,一些公家機關及民間單位甚至開始著手籌辦大型活動,以迎接它的到來。但問題是,都已經進入11月了,它在哪呢?它會像當年的哈雷彗星為無數人帶來無限感動,甚至超越哈雷嗎?讓我們以嚴謹的科學立場來一探究竟吧!這其中其實富含了人生哲理,令人玩味。

 

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【文/克里斯‧波比(Chris Bowlby);譯者/朱怡康】

 

希特勒的遺體據信在這個坑裡焚化。

少有翻譯官能像休‧隆吉(Hugh Lunghi)一樣,見證了這麼多的關鍵時刻。隆吉是英國俄語翻譯官,二次大戰期間派駐莫斯科,直至戰後。他親身參與了史達林、邱吉爾、羅斯福等人的重要會議,也是1945年柏林陷落之後,第一批進入希特勒總部廢墟的西方人之一。

他回憶道:「進到他們總部之後,我看到盡頭有一堆石頭。走近點看,才發現那原來是張桌子,已經被炸得粉碎。」這無疑是那叱吒風雲的德國領袖的遺物,瓦礫正象徵了他的最終命運。

隆吉的母親原籍俄國,因1917年俄國革命而流亡英國,他的俄語就是跟母親學的。年輕的隆吉原本只是士兵,戰爭爆發之後,英、俄兩國成立聯合軍事委員會,強化同盟關係,他才被派到委員會工作。在此之前,隆吉對蘇聯的印象就跟英國戰時宣傳一樣:英勇的俄國人在「喬大叔」的英明領導下,奮勇抵抗萬惡納粹黨。到了莫斯科之後,他原本也以為史達林就跟蘇聯海報上一樣「英勇、高大、肩膀寬闊」。

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【文/奈吉爾‧瓊斯(Nigel Jones);譯者/張孝耘】

 

 

1 趁獄卒喝醉,經接應遠走他國

名字:羅傑‧莫蒂默男爵(Sir Roger Mortimer)

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【文/Luis Villazon;譯者/林東翰】

 

Q:為什麼洗澡後手指頭會皺皺的?

A:過去多半認為這純粹只是一種被動過程:手指頭吸收了水分導致皮膚膨脹,對於皮膚所附著的組織來說變得太大,因此手指才會起皺紋。但最近的研究顯示:泡水後指尖的組織會收縮,把周圍的皮膚拉出皺紋;這是由神經系統控制的主動機制。

人體刻意使手指出現皺紋,表示這是有用途的,英國新堡大學最近的一項研究證實了這點:起皺紋的手指比較有利於抓牢潮溼的物品。這種身體機制也讓我們的老祖宗得以抓緊拚命扭動的魚;而腳趾起皺紋,則可以幫助人在溼滑的岩石上保持身體平衡。

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【文/約翰‧布雷蕭(John Bradshaw);譯者/林東翰】

 

 

貓咪並不會比其他動物更好奇。應該說,壓力會殺死貓。

大家都自認了解自家的貓咪。牠們往往被描述成奸巧又自利的動物,想到什麼就做什麼。不過貓並不會比其他動物更自利─不懂得關心自身利益的動物,很快就會被演化淘汰了。事實上,我們對這種尋常動物的許多觀點,近來被分子遺傳學家、獸醫學家與動物行為學家的發現給顛覆了。所以,如果你認為你家的貓無法控制又工於心計,準備跌破眼鏡吧……

 

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【文/鄧肯‧葛拉漢羅威(Duncan Graham-Rowe);譯者/高英哲】

在世界各地的實驗室裡,材料革命正在悄悄發生。科學家打算用漸趨細小的尺度操縱物質,並從生物世界中擷取靈感。曾經只有在科幻小說裡才見得到的物質,如今科學家將為我們逐步實現。

然而發明這些材料可不只是出於科學上的好奇心。它們真的很有用,只要開始出現應用的方法,這些材料就會徹底顛覆我們的世界。

《BBC知識》彙整了研究論文與專利申請案,為您呈現即將問世的十大關鍵材料。

 

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【文/Rita Carter;譯者/蔡承志】

 

這顆捐贈的腦切成極薄的切片,接著就掃描輸入電腦。

 

如今有一顆腦以數位形式存在電腦裡供後代使用,這恐怕是它從來不曾想過的事。那是一名六十五歲的歐洲女性捐贈給醫學界的腦,經過掃描並轉換成最精密的細部結構圖譜。這組3D圖譜成為研究人員強大的新工具,幫助我們了解人腦如何運作。

五年前,也就是這顆腦剛捐贈時,最精細的真實腦部圖像不會比人類肉眼所見細密多少。不過「BigBrain」呈現的腦圖像幾乎達到細胞等級:你可以拉近看到區區二十微米寬的特徵(一千微米等於一毫米),解析度是先前最佳觀測的五十倍。這個3D模型還可以和其他資料合併,好比腦中各部位的基因活動,用新的角度探究這最複雜的器官。全世界的研究人員將能下載BigBrain的數位切片影像,用它來協助手邊的研究。

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